La catástrofe, que tuvo lugar frente a la costa de Noruega hace 8.150 años, parece familiar para los lectores de la novela "Der Schwarm": en un ancho de trescientos kilómetros, la pendiente continental frente a la costa de Noruega comenzó a deslizarse, causando un tsunami masivo en el Mar del Norte fue causado. En el libro, la pendiente se vuelve inestable porque el hidrato de metano similar al hielo se disuelve, impregnando el lecho marino y solidificando el sedimento fangoso. Pero el hidrato de metano probablemente no jugó un papel en el deslizamiento de tierra real, informan investigadores en Charles Paull, del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey. El hidrato de metano es una mezcla de agua similar al hielo y el gas metano del digestor. A alta presión y bajas temperaturas, la sustancia es estable, probablemente atravesando grandes partes del fondo marino, especialmente en las laderas continentales. El hidrato de metano se considera un desencadenante potencial de desastres naturales: si el agua cerca del fondo del mar se calienta, el hielo de metano puede disolverse, lo que puede provocar deslizamientos de tierra bajo el agua. Se pensaba que tal escenario era probable para el deslizamiento de tierra de Storegga en la costa del centro de Noruega. Aquí, un pedazo de fondo marino del tamaño de Islandia se deslizó hasta 800 kilómetros en las profundidades del mar.

Paull y sus colegas examinaron los restos del deslizamiento de tierra de Storegga. Descubrieron que no había metano en el lodo depositado. También en la vanguardia, el fondo marino no contiene hidrato de metano. Las partes vecinas de la plataforma continental, que no se vieron afectadas por el deslizamiento de tierra, se intercalan con hidrato de metano. Los investigadores concluyen que los sedimentos que se deslizaban hace más de 8, 000 años nunca contenían cantidades apreciables de hidrato de metano o que el material ya había escapado del lodo por medio de erosiones más pequeñas.

Un escenario alternativo para el desastre es el siguiente: de acuerdo con esto, grandes cantidades de escombros se depositaban rápidamente en la costa noruega después del final de la última glaciación. y tan rápido que el agua de los poros no pudo escapar del barro. Finalmente, el sedimento flotó sobre este líquido, volviéndose inestable y resbalando. Tales deslizamientos de tierra ocurren aproximadamente cada 100, 000 años antes de Noruega.

Charles Paull (Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, Must Landing, California) y otros: Geophysical Research Letters, Vol. 34, L04601, doi: 10.1029 / 2006GL028331 Ute Kehse advertisement

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