Leer en voz alta Un equipo de investigación holandés ha restaurado la reputación de las plantas: los árboles, las flores y los pastos no liberan cantidades significativas de metano, descubrieron los investigadores de Tom Dueck en un experimento. Refutaron un estudio del año pasado, según el cual las plantas contribuyen hasta un treinta por ciento a las emisiones de metano del mundo. El estudio de Frank Keppler del Instituto Max Planck de Física Nuclear en Heidelberg fue publicado a principios de 2006 en la revista "Nature" y causó revuelo en todo el mundo. Keppler y sus colegas encontraron en experimentos que los cultivos de cereales como el centeno y el maíz producen cantidades significativas de metano de gases de efecto invernadero.

El metano, el hidrocarburo más simple, generalmente es producido por microbios en condiciones anaeróbicas, por ejemplo, en pantanos, plantas de tratamiento de aguas residuales o establos. También en los procesos de combustión, se produce el gas, que calienta la atmósfera de la Tierra por molécula mucho más que el dióxido de carbono, pero solo tiene una vida útil de doce años. Las plantas no fueron consideradas productoras de metano antes del estudio de Keppler, sin embargo, esta nueva fuente pareció explicar algunas inconsistencias en el presupuesto global de metano.

Esto ya terminó: el equipo de investigación holandés no pudo confirmar los resultados de Keppler y sus colegas. Los investigadores de Dueck han cultivado seis variedades de plantas, maíz, trigo, tomate, albahaca, salvia y onagra, en el invernadero con una atmósfera especial. El dióxido de carbono que tenían las plantas para la fotosíntesis contenía solo carbono pesado con el número de masa 13. Por lo tanto, si las plantas produjeran metano en su metabolismo, el gas producido también tendría que contener el carbono pesado.

Para probar el metano, Dueck y sus colegas utilizaron un procedimiento extremadamente sensible, el llamado método láser fotoacústico. Descubrieron que las plantas no producían más del 0.3 por ciento de la cantidad de metano encontrada por el equipo alrededor de Keppler. Dueck y sus colegas no tienen una explicación concluyente para la discrepancia. En su opinión, las plantas no juegan un papel importante como productores de metano. Por lo tanto, otros procesos deben ser responsables de la brecha en el presupuesto global de metano, escriben. visualización

Tom Dueck (Plant Research International, Wageningen) y otros: New Phytologist, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1111 / j.1469-8137.2007.02103.x Ute Kehse

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