Las ovejas pueden no ser responsables del desarrollo de la EEB, según cree un equipo de investigación.
La epidemia de EEB bovina puede haberse desarrollado a partir de una enfermedad cerebral rara y natural en vacas y no, como se pensaba anteriormente, a partir de la tembladera de la enfermedad ovina. Esto está indicado por los resultados de un equipo internacional de investigación en ratones. ¿Se infectaron los animales con el agente causante del BASE del fenómeno bovino primordial, que a veces ocurre en el ganado más viejo, desarrollaron los síntomas característicos de la EEB en ciertas condiciones? y no los síntomas de la enfermedad típicos del curso de BASE. Si se confirma esta sospecha, las medidas para prevenir nuevas epidemias y proteger a los humanos tendrían que reconsiderarse. Desde mediados de la década de 1980, se produjeron los primeros casos de EEB en el ganado en Gran Bretaña, los científicos consideran los alimentos contaminados para los desencadenantes de la epidemia. Según la teoría, el alimento contenía los restos de ovejas que habían sido infectadas con la tembladera, cuyos patógenos luego pasaron al ganado y causaron el daño cerebral típico allí. Sin embargo, hubo dudas sobre este escenario desde el principio, informa el servicio en línea de la revista científica New Scientist. Por ejemplo, los intentos de esparcir la tembladera al ganado fracasaron y, además, no hubo casos de EEB en todos los países donde los cadáveres de ovejas se procesaron como alimento. Por esta razón, los científicos habían sospechado durante mucho tiempo que la EEB podría ser una modificación de una enfermedad priónica natural en el ganado.

Esta sospecha ahora está respaldada por los resultados de Raffaella Capobianco y su equipo. Los científicos estudiaron los agentes causales de BASE, una enfermedad por priones que se observó por primera vez en 2003 en dos vacas italianas y luego también en Alemania, Francia y Japón. Aunque las proteínas responsables también son formas mal plegadas de la proteína priónica natural, su estructura y su distribución en el cerebro difieren significativamente de los agentes de la EEB. Cuando los investigadores infectaron a sus ratones de prueba con estas proteínas, ¿se desarrolló una sola enfermedad? el de BSE, no de BASE. En una segunda serie de experimentos, en la que algunos ratones recibieron material cerebral del primer grupo, finalmente todos los animales se enfermaron de EEB.

Por lo tanto, la EEB podría ser una variante modificada y más agresiva de BASE, concluyen los investigadores. También puede haber sido una especie de huésped intermedio involucrado en este cambio, por ejemplo, ovejas que fueron alimentadas con cadáveres de ganado. Ahora debe examinarse cuidadosamente si BASE puede transmitirse a los humanos y cómo surgió exactamente la epidemia de EEB para evitar nuevos casos de contagio, enfatizan.

New Scientist, servicio en línea Texto original: Raffaella Capobianco (Instituto Neurológico Carlo-Besta, Milán) et al .: PLoS Pathogens, DOI: 10.1371 / journal.ppat.0030031 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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