Entonces el dinosaurio cornudo podría haberse parecido a Coahuilaceratops. Los dos cuernos alcanzaron una longitud de más de 120 centímetros.
Leyendo en voz alta, científicos estadounidenses han descubierto una nueva especie de dinosaurio que proporciona pistas sobre la propagación de gigantes prehistóricos en el Cretácico tardío. El herbívoro Coahuilaceratops magnacuerna pertenece al hornsaur y vivió hace unos 72 millones de años. Sus dos cuernos son los más grandes encontrados hasta ahora. Además, los investigadores liderados por Mark Loewen y Scott Sampson del Museo de Historia Natural de Utah en Salt Lake City descubrieron otras especies de dinosaurios hasta ahora desconocidas, que deberían proporcionar información sobre el medio ambiente y la ecología en la historia temprana del continente americano. El dinosaurio Coahuilaceratops magnacuerna era un pedazo pesado: siete metros de largo y más de dos pies de alto, llevó al gigante primitivo a un peso de cuatro a cinco toneladas. Pero el cráneo masivo alcanzó una longitud de más de dos metros. Sin embargo, los dos cuernos que se encuentran por encima de los ojos lo hacen destacar especialmente. Con una longitud de más de ciento veinte centímetros, hasta el momento ningún otro dinosaurio puede competir con ellos. El gigante vegetariano deambulaba por México hoy hace unos setenta y dos millones de años y es el primer cuerno-dinosaurio descubierto en el país. Los enormes cuernos dan a los científicos rompecabezas. Sampson y sus colegas suponen que los excesos se utilizaron para atraer parejas sexuales y luchar contra los rivales.

Según los científicos, el hallazgo podría ser importante para comprender el ecosistema del continente primitivo. A finales del Cretácico, hace 97 a 65 millones de años, grandes partes de América del Norte se inundaron debido a los altos niveles mundiales del mar. Un océano cálido y poco profundo se extendía desde el Golfo de México hasta el Océano Ártico, separando el continente en el oeste y el este de América. México marca el punto más meridional de la masa de tierra occidental de Laramidia, que llegó hasta Alaska. Los fósiles de hornsaur, incluido el famoso Triceratops, proporcionan a los investigadores ejemplos ideales de evolución de vertebrados. Además, Coahuilaceratops magnacuerna pertenecía a los lagartos gigantes vivos más meridionales Laramidias.

En las inmediaciones del sitio de excavación, los investigadores descubrieron más huesos. "Esta región en el extremo sur de Laramidia puede haber sido golpeada por tormentas devastadoras", dice Sampson. "De ser así, tales catástrofes podrían haber destruido grandes partes de la costa y provocado muertes masivas de dinosaurios". Los científicos esperan encontrar más hallazgos en esta región, lo que les proporcionará información sobre los cambios de las comunidades de dinosaurios en el Cretácico tardío.

Mark Loewen y Scott Sampson (Museo de Historia Natural de Utah) y otros: Nuevas perspectivas sobre los dinosaurios con cuernos, Indiana University Press (ed.) Ddp / science.de? Anuncio de Gwydion Brennan

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