Al leer en voz alta, los investigadores taiwaneses pueden usar la tecnología láser para medir el peso de los virus individuales. Los químicos alrededor de Huan-Cheng Chang de la Universidad Nacional de Taiwán en Taipei se dispararon con un rayo láser de partículas de virus individuales de una muestra. Posteriormente, un campo eléctrico mantuvo las partículas de virus en suspensión dentro del aparato de medición. El virus quedó atrapado. Con la ayuda de otro rayo láser, los investigadores pudieron determinar el peso exacto. Los tres tipos de virus analizados pesaban entre 0, 3 y 5 billonésimas de gramo. Los investigadores estudiaron virus del tipo adenovirus, iridovirus y virus vaccinia. Estos virus tienen solo 80 a 300 millonésimas de milímetro (nanómetros) de tamaño. Con un pulso láser, establecieron las muestras de virus preparadas en pequeñas oscilaciones, de modo que los virus se separaron individualmente como partículas cargadas. Un campo eléctrico atrapó las partículas cargadas y las mantuvo suspendidas. En este estado, un rayo láser pudo escanear las partículas. A partir de la luz desviada por el virus, los investigadores pudieron determinar las masas de partículas al uno por ciento.

Los virus solo consisten en un sobre con material genético heredado. Los investigadores han estado tratando de determinar el peso exacto de estos objetos frágiles en experimentos. Pero hasta ahora la imprecisión era demasiado grande. Con el peso exacto y otras características estructurales de los virus, los médicos podrían comprender mejor el comportamiento del desarrollo y la variabilidad de estas partículas.

Huan-Cheng Chang (Universidad Nacional de Taiwán en Taipei) y otros: Angewandte Chemie, Vol. 118, p. 8311 ddp / science.de? Martin Schäfer

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