El fragmento de proteína VIRIP bloquea una proteína en la envoltura del virus HI y, por lo tanto, puede influir en el curso de una infección por VIH. Gráfico: Laboratorio Nacional de Los Alamos, Wikipedia
Leyendo en voz alta, científicos alemanes han descubierto un bloqueador natural del VIH en la sangre humana. ¿El fragmento de proteína funciona por un mecanismo diferente al de los inhibidores conocidos previamente y puede defenderse de varias variantes diferentes de VIH? también aquellos que son resistentes a los agentes antivirales previos. Por lo tanto, se podrían desarrollar medicamentos nuevos e incluso más efectivos para la enfermedad de inmunodeficiencia SIDA, esperan los investigadores. Se sospecha que una gran cantidad de componentes sanguíneos influyen en el curso de una infección por VIH y, por lo tanto, también en el momento del brote de SIDA. Hasta ahora, sin embargo, los científicos no sabían qué moléculas están exactamente involucradas. Frank Kirchhoff, de la Universidad de Ulm, y sus colegas examinaron más de 10, 000 litros de sangre e identificaron un pequeño fragmento de proteína llamado péptido inhibidor del virus (VIRIP) como el componente más efectivo. VIRIP bloquea una proteína de la envoltura viral HI necesaria para la entrada del patógeno en las células inmunes humanas y actúa contra varias cepas de VIH, al menos en el laboratorio. Además, la eficiencia del bloqueador de virus aumentó en cien veces, si solo se cambian algunos bloques de construcción del péptido, dijeron los investigadores.

Hasta ahora, los investigadores solo pudieron probar el efecto de VIRIP en el laboratorio. Sin embargo, confían en que las variantes modificadas del bloqueador de virus pueden detener efectivamente la proliferación del VIH, incluso en personas infectadas. Hasta ahora, se usan alrededor de veinte medicamentos diferentes contra el SIDA. Sin embargo, cada vez más cepas de VIH se vuelven resistentes a ellas y cada vez surgen más cepas resistentes a múltiples medicamentos. Kirchhoff y sus colegas ven el mecanismo VIRIP como un paso crucial en el desarrollo de nuevos medicamentos que no tienen tanta resistencia.

Jan Münch (Universidad de Ulm) y otros: Cell, Vol. 129, p. 263 ddp / science.de? Claudia Hilbert

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