Lea en voz alta Los astrónomos estadounidenses identificaron el vapor de agua en la atmósfera de un planeta fuera de nuestro sistema solar. El planeta, llamado HD209458b, está a unos 150 años luz de la Tierra, y orbita su estrella madre en solo una fracción de la distancia entre la Tierra y el Sol. Debido a esta pequeña distancia, HD209458b tiene temperaturas de varios miles de grados Celsius, lo que hace que la vida sea muy improbable. Sin embargo, el descubrimiento sugiere que se puede encontrar agua en otros planetas, según investigadores de Travis Barman del Observatorio Lowell en Flagstaff. Por su trabajo, los investigadores aprovecharon el hecho de que el planeta pasa más allá de su estrella madre cada tres días y medio en su órbita desde la Tierra. Durante este sobrevuelo, una pequeña porción de la luz que emana de la estrella se filtra a través de la atmósfera del planeta, haciendo que el espectro de luz que llega a la Tierra cambie ligeramente. Estas variaciones en el espectro de luz fueron registradas por los investigadores utilizando el telescopio espacial Hubble. Para la evaluación, Barman desarrolló un modelo que simula diferentes variaciones de la atmósfera. Como resultado, la atmósfera de HD209458b en realidad contiene vapor de agua.

En mediciones anteriores, los científicos ya habían descubierto hidrógeno, oxígeno y carbono en la atmósfera del cuerpo celeste, que es aproximadamente un tercio más grande que el planeta Júpiter. Por lo tanto, los astrónomos sospecharon que la envoltura de gas también contiene vapor de agua. Sin embargo, no encontraron nada en las mediciones con el telescopio espacial "Spitzer" en febrero pasado.

Mensaje del Observatorio Lowell, Flagstaff Artículo original: Travis Barman (Observatorio Lowell, Flagstaff): Astrophysical Journal, prelanzamiento en línea ddp / science.de? Ulrich Dewald

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