Las corrientes marinas en el Atlántico Norte, que transportan grandes cantidades de calor desde los trópicos hasta el noroeste de Europa, son probablemente más estables de lo que se temía anteriormente. Con una profundización de la formación de aguas profundas en Groenlandia y el mar de Labrador no se espera en el próximo siglo, dos equipos de investigación calculan los modelos. En particular, Noruega, Irlanda y el sur de Inglaterra se benefician del calor que se transporta desde los trópicos a las altas latitudes con la Corriente del Golfo y las estribaciones del norte. Allí, el agua rica en sal, fría y pesada se hunde en las profundidades y fluye lentamente hacia el sur a una profundidad de varios miles de metros.

Esta cinta transportadora es impulsada por las diferencias de densidad en el agua de mar. Los modelos climáticos muestran que a raíz del calentamiento global, puede estancarse si el agua ya no es lo suficientemente pesada como para hundirse en las profundidades de Groenlandia y Labrador. El agua de deshielo glacial o el aumento de la lluvia podrían diluir las aguas en los mares del norte. El año pasado, un equipo de investigación dirigido por el británico Harry Bryden llegó a la controvertida conclusión de que la cinta transportadora marina ya se estaba desacelerando: entre 1950 y 2004, la cantidad de agua que fluía hacia el sur se redujo en un tercio En ese momento, Bryden y sus colegas informaron en la revista Nature.

Ahora los investigadores presentaron nuevos datos en la conferencia. El año pasado, habían expuesto varios metros en el Atlántico en el paralelo 25. Las sondas ancladas en el suelo se encuentran al sur de las Islas Canarias, en el medio del Atlántico y al este de las Bahamas, y determinan la salinidad, la temperatura del agua y la velocidad del flujo entre el fondo marino y la superficie cada 15 minutos. Por primera vez, los investigadores descubrieron qué tan fuertes fluctúan las corrientes oceánicas a lo largo del año.

Como informa Bryden, las fluctuaciones mensuales son casi las mismas que las diferencias entre las mediciones en diferentes años. La conclusión de que la cinta transportadora se había debilitado en un tercio, por lo tanto, no puede sostenerse. Mientras tanto, los investigadores suponen como máximo un diez por ciento de debilitamiento. visualización

Mientras tanto, los modelos climáticos muestran que probablemente no llegará en el futuro a un colapso catastrófico del sistema de la Corriente del Golfo y, por lo tanto, a una desaceleración en Europa. Un equipo de investigadores belgas señaló que es poco probable que Groenlandia produzca suficiente agua de deshielo para demoler la cinta transportadora. Johann Jungclaus y sus colegas del Instituto de Meteorología Max Planck calcularon que se espera que la circulación del océano en el siglo XXI se debilite en aproximadamente un tercio. A principios del siglo 22, los investigadores esperan una recuperación del sistema.

Thierry Fichefet (Universidad Católica, Lovaina) et al., Harry Bryden (Centro Nacional de Oceanografía, Southampton) et al .: Contribuciones a la Conferencia de Cambio Climático Rápido, Birmingham Ute Kehse

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