La ardilla europea Sciurus vulgaris planea a sus hijos de acuerdo con el futuro suministro de alimentos. Foto: Gianfranco Scieghi
Reading Squirrel puede predecir cuántas semillas llevará un árbol en la próxima temporada y planificar el número de sus hijos de acuerdo con el suministro de alimentos en el futuro. Con esta estrategia, ganan en un tira y afloja evolutivo contra los abetos y los pinos, que en realidad querían engañar a las ardillas con una producción de semillas que cambia periódicamente. Las ardillas son las enemigas de las piceas. Comen sus semillas, minimizando el éxito reproductivo de las coníferas. Por lo tanto, los árboles han desarrollado una contraestrategia: cada pocos años, producen una cantidad particularmente grande de semillas, en los años intermedios hay menos. Superan a sus depredadores, porque los animales solo pueden reproducirse si hay suficiente comida para ellos y sus crías. Durante los años de hambruna, los árboles mantienen al mínimo el número de comedores de semillas, de modo que quedan suficientes semillas para su reproducción durante la producción excedente única.

Sin embargo, las ardillas a menudo frustran estos planes, como descubrieron Boutin y sus colegas. Durante más de veinte años, científicos en Canadá, Italia y Bélgica vieron el juego entre las ardillas y sus árboles forrajeros y descubrieron lo inesperado: de alguna manera, los roedores rojos pueden prever la próxima gran cosecha y producir más crías a tiempo para la exuberante fiesta de este próximo otoño. Por otro lado, no tendría sentido que los niños recibieran el próximo año como respuesta al boom, porque entonces no habría suficiente comida para los padres y la descendencia nuevamente, explican los investigadores.

"Es como si las ardillas estuvieran aplicando una estrategia muy exitosa en el mercado de valores", compara Boutin. "Aunque todavía se ve mal en el mercado, están invirtiendo mucho, su propia descendencia, pero están pagando grandes dividendos cuando el mercado vuelve a subir".

Los científicos solo pueden especular sobre la cuestión de cómo los animales ya saben de antemano cuánta comida esperar. Sin embargo, sospechan que las ardillas pueden detectar la cosecha esperada a través de los brotes de los árboles que comen en el verano. visualización

Las ardillas americanas, también conocidas como ardilla roja, también han dominado un desafío adicional, como descubrieron los biólogos: al igual que las ardillas europeas, arrojaron una segunda vez al año y quedaron embarazadas cuando amamantaron a los nacidos previamente. También han superado un obstáculo fisiológico, explican los investigadores, porque generalmente evita la succión de la concepción de otros niños.

Stan Boutin (Universidad de Alberta, Edmonton) y otros: Science, Vol. 314, p. 1928 ddp / science.de? Annette Schneider

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor