Como entre los polos de una batería gigante, los electrones que provienen del sol son atraídos por la ionosfera. En el punto donde son llevados de vuelta al espacio, ¿hay una brecha oscura en la luz polar? la "aurora negra".
Los cuatro satélites en racimo de la Agencia Espacial Europea (ESA) han descubierto la contraparte tan esperada de las luces polares. Un campo eléctrico cargado positivamente arroja electrones que han entrado en la atmósfera de la Tierra de vuelta al espacio. Esto fue informado por Göran Marklund del Laboratorio Alfvén de Estocolmo en la Reunión de Otoño de la Unión Geofísica Americana y en la revista Nature (Vol. 414, No. 6865, p. 724). Los cuatro satélites idénticos llamados Rumba, Samba, Salsa y Tango se mueven uno tras otro con un intervalo de tiempo de 100 segundos "en un solo archivo". Esto hace posible registrar no solo una instantánea, sino también cambios temporales de campos eléctricos en el espacio.

El 14 de enero de 2001, los tres satélites Rumba, Samba y Salsa descubrieron una corriente de electrones dirigida hacia arriba a una altitud de 21.600 kilómetros sobre el Ártico. Mientras que la energía de los electrones en la medición del primer satélite Rumba todavía era de 700 voltios de electrones, cuando la salsa del tercer satélite cruzó la corriente, había crecido a 2000 voltios de electrones. Cuando Tango llegó al mismo lugar 100 segundos después, no se detectó corriente de electrones. Un descubrimiento similar hizo los cuatro satélites el 14 de febrero sobre el hemisferio sur.

"Los datos muestran que la estructura potencial responsable de la aparición de la 'aurora negra' alcanza más de 20, 000 kilómetros y que aumenta en tamaño e intensidad en pocos minutos", dice Marklund. "Parece que la 'batería cósmica' se está volviendo cada vez más fuerte y de repente apaga la energía después de tres o cuatro minutos. Parece que los electrones tardan tanto en ser absorbidos de partes de la ionosfera ".

La ionosfera es la capa delgada de la atmósfera que comienza a una altitud de unos 60 kilómetros. ¿En ella surgen las luces polares? También llamada aurora, cuando los electrones emitidos por el sol son conducidos hacia abajo desde el campo magnético de la tierra sobre los polos norte y sur hacia la atmósfera donde chocan con las moléculas de aire. Dentro de las auroras, ¿se observan áreas oscuras no luminosas repetidamente? la "aurora negra". visualización

Según los resultados de los satélites en racimo, Marklund explica: "La aurora negra no es una aurora en absoluto. Es un área donde no pueden surgir auroras porque los electrones se extraen de la ionosfera ".

Axel Tilleman

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