21 de diciembre de 2017 Leer en voz alta

Estas flores brillantes fantasmales que sumergen un libro en luz verdosa están en el laboratorio de Michael Strano y Seon-Yeong Kwak. Los ingenieros químicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts están investigando para hacer que las plantas brillen a través de nanopartículas, al igual que las coloridas luces del bosque en el éxito de taquilla de ciencia ficción "Avatar". El equipo ha desarrollado previamente plantas que fluorescen en el suelo a partir de explosivos y otros productos químicos sospechosos. Luego, la cámara registra la luz de las plantas de detección y envía una advertencia al teléfono inteligente. Como alrededor del 20 por ciento de la energía necesaria para la iluminación artificial se consume en todo el mundo, fue un paso lógico para los científicos desarrollar plantas que reemplacen la lectura o incluso las farolas en el futuro y, por lo tanto, ahorren energía.

El efecto luminoso de las plantas de laboratorio se basa en tres componentes: la luciferina, una molécula que, junto con la enzima luciferasa correspondiente, hace que las luciérnagas se iluminen, y la llamada coenzima A. Esto transporta los productos de desecho de luciferina y luciferasa. De lo contrario, la enzima se inhibiría y disminuiría el brillo.

Con este método, las plantas se iluminan durante aproximadamente tres horas y media. Aunque su luz aún es demasiado débil para leer, la luz de Strano y Kwak supera claramente a otras plantas genéticamente modificadas de experimentos similares. Y tal vez los consumidores eventualmente puedan poner un árbol de Navidad en la sala de estar, que trae casi su propia iluminación.

Foto: Anuncio de Seon-Yeong Kwak

© science.de - Jana Burczyk
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