Para el cerebro, no importa si una persona tiene miedo de algo o simplemente observa a una persona en un estado de ansiedad. Eso es lo que descubrieron los científicos estadounidenses sobre los escáneres cerebrales. Los investigadores observaron la actividad cerebral de los sujetos mientras veían videos de actores emitidos por temor a sobretensiones. La actividad del cerebro del sujeto mostró un patrón similar como si ellos mismos tuvieran miedo a las oleadas. Los resultados mostraron cuán pronunciada es la capacidad del hombre para aprender emocionalmente, escriben los científicos en torno a Andreas Olsson. Los investigadores mostraron a los once sujetos una película de casi cuatro minutos en la que los artistas fueron golpeados por descargas eléctricas leves, que fueron anunciadas por rectángulos de colores. Aunque los sujetos nunca estuvieron expuestos a descargas eléctricas, las imágenes asustaron a los sujetos, al igual que los escaneos de la región del cerebro responsables de la ansiedad. Esta llamada amígdala mostró el mismo patrón de actividad que cuando los investigadores mostraron a los sujetos un rectángulo de color con el anuncio de que ahora también estaban expuestos a un procedimiento con oleadas desagradables.

Los científicos interpretan los resultados como un ejemplo de cuánto está diseñado el ser humano para aprender emociones. La fuerza impulsora aquí no es solo la compasión hacia el otro, sino también el beneficio potencial para la propia supervivencia: solo aquellos que han aprendido a temer a situaciones peligrosas que aún no han experimentado pueden protegerse eficazmente contra los peligros.

Andreas Olsson (Universidad de Columbia, Nueva York) y otros: Neurociencia social cognitiva y afectiva, DOI 10.1093 / scan / nsm005 ddp / science.de? Ulrich Dewald

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