Utilizando un sofisticado sistema de agitación, los investigadores lograron recrear la dinamo del campo magnético de la Tierra. Foto: Colaboración VKS
Lea en voz alta Los investigadores franceses han recreado una forma mucho más simple del núcleo de la Tierra en el laboratorio: ponen sodio líquido en un disco giratorio en turbulencia. Como resultado, se desarrolló un campo magnético que ejerció fuerzas sobre el metal líquido, aumentando así su flujo. Como esto a su vez condujo a un aumento en el campo magnético, ¿ocurrió un proceso de retroalimentación positiva? en analogía con la dinamo del núcleo de la tierra. Este proceso, denominado en la técnica como "autogeneración" de campos magnéticos, hasta ahora solo se ha observado en experimentos con corrientes de metal líquido que fluyen en trayectorias de flujo establecidas con precisión. Stephan Fauve de la Ecole Normale Supérieure en París y sus colegas de Lyon y Saclay ahora han demostrado en un nuevo experimento que también se pueden generar campos magnéticos en líquidos metálicos turbulentos.

Para sus experimentos, los investigadores utilizaron un tanque cilíndrico lleno de sodio líquido. En ambos extremos del tanque había dos discos delgados de hierro, que podían ser rotados por un motor. De esta manera, se produjeron vórtices turbulentos en el sodio.

Sorprendentemente, incluso a corrientes relativamente bajas se formó un campo magnético considerable. Los investigadores habían sospechado previamente que la turbulencia debería obstaculizar la autogeneración de campos magnéticos, y que era necesario un perfil de flujo ajustado con precisión.

Fauve enfatiza que su experimento es una analogía con la dinamo del núcleo de la Tierra. Esto consiste en parte de una mezcla turbulenta de hierro líquido y níquel. Sin embargo, si bien las dimensiones de las corrientes de turbulencia individuales en el núcleo de la Tierra son mucho más pequeñas que sus diámetros, los diámetros de los remolinos fueron mucho mayores en el experimento en comparación con el ancho del tanque, por lo que la analogía no es perfecta. visualización

Stephan Fauve (Ecole Normale Supérieure, París) y otros: Physical Review Letters, Vol. 98, Artículo 044502 Stefan Maier

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