Chimpancé en el Parque Nacional de Taï abriendo una nuez con un martillo de piedra. Foto: Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva
Lea en voz alta Durante generaciones, los chimpancés de África occidental se parten las nueces con ramas y piedras: durante las excavaciones de un asentamiento de chimpancés prehistóricos en la selva de Costa de Marfil, un equipo internacional dirigido por el investigador de chimpancés de Leipzig, Christophe Boesch, y el arqueólogo canadiense de la selva tropical, Julio Mercader, encontraron herramientas de piedra de 4.300 años de antigüedad. Los investigadores sospechan que los ancestros comunes del hombre y el chimpancé se ayudaron a sí mismos con herramientas sorprendentes. Los científicos observaron por primera vez a los chimpancés en el Parque Nacional de Taï, Costa de Marfil, en el siglo XIX, abriendo nueces con herramientas de piedra. En este parque nacional, donde todavía viven los chimpancés, el equipo de investigación excavó martillos de piedra de 4, 300 años de antigüedad. Muestran signos típicos de desgaste en el maltrato de las cáscaras de nuez, y en su superficie los científicos encontraron residuos de almidón de las mismas nueces que los monos todavía comen hoy en el área. La gente ha colonizado esta región más tarde. Por qué y porque los martillos de piedra encajan perfectamente en manos de chimpancé? Los científicos están convencidos de que han encontrado herramientas prehistóricas de chimpancés.

"Los chimpancés de África occidental usan treinta herramientas diferentes, por ejemplo, para rascarse o para obtener insectos o miel", dice Hedwige Boesch en una entrevista con wissenschaft.de. Desde 1979, la experta en chimpancés visita regularmente a los grandes simios en peligro de extinción en el Parque Nacional de Taï con su esposo Christophe Boesch. Las cáscaras de nuez rompen a los chimpancés con dos piedras que usan como un martillo y un yunque. Con una pequeña rama, aflojan las nueces de la cáscara.

Los cachorros aprenden cascanueces de sus madres y lo dominan solo después de varios años. Qué piedras son las más adecuadas y cómo se usan, los chimpancés pasan de generación en generación. Como confirman los hallazgos arqueológicos, los antepasados ​​de los humanos y los chimpancés compartían rasgos culturales que hasta ahora solo se habían otorgado a los humanos, explican los científicos.

Julio Mercader (Universidad de Calgary) y otros: PNAS, Online Advance Release, DOI 10.1073 / pnas.0607909104 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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