Los físicos de los EE. UU. Han descubierto un fenómeno hasta ahora desconocido en el que una onda de energía se propaga a alta velocidad en un material y, por lo tanto, genera una corriente eléctrica. ¿El efecto ocurrió en la investigación de los llamados nanotubos? hecho de átomos de carbono, solo millonésimas de milímetro de espesor de tubos? y podría usarse tanto en pequeños componentes electrónicos como para alimentar sistemas más grandes. Los investigadores observaron en sus experimentos nanotubos, que estaban recubiertos con una sustancia muy reactiva, que de otro modo se usa en explosivos. Esta sustancia se encendió en un extremo del nanotubo para que la reacción se extendiera como una llama a lo largo de un fusible a lo largo del tubo. Pero la reacción produjo otro efecto inesperado: el calor también calentó el nanotubo en aproximadamente 3.000 Kelvin y creó una ola de calor que viajó 10.000 veces más rápido en el tubo que la llama de la reacción química del explosivo. Al igual que una ola oceánica que arrastra flotas a tierra, esta ola de temperatura arrancó electrones del material, creando un flujo de corriente eléctrica, observaron los investigadores.

"Nos sorprendió el tamaño de los picos de voltaje eléctrico que podrían lograrse de esta manera", explica Michael Strano, uno de los investigadores involucrados. En relación con la masa del material utilizado con dicho sistema, se podría liberar aproximadamente cien veces más energía que con una batería de iones de litio convencional.

Por lo tanto, el efecto podría usarse para alimentar sistemas eléctricos, explican los investigadores. Por ejemplo, sería concebible usarlo en pequeños sensores que se introducen en el cuerpo y se activan por el calor del cuerpo. Por lo tanto, los científicos quieren investigar el efecto más de cerca y, por lo tanto, probar otros materiales para el recubrimiento.

Wonjoon Choi (Instituto de Tecnología de Massachusetts, Cambridge) y otros: Nature Materials, doi 10.1038 / nmat2714 ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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