No solo la Tierra, sino también el planeta gaseoso Saturno sufre sobrecalentamiento. La atmósfera superior del gigante gaseoso es casi 200 grados más cálida de lo que debería ser. Hasta ahora, los científicos planetarios han sospechado una interacción complicada entre el campo magnético, la ionosfera y la atmósfera como la causa del efecto. Pero este proceso está fuera de discusión como una explicación de la crisis energética: calienta las regiones polares, pero enfría las bajas latitudes, dijeron los investigadores en torno a Chris Smith del University College de Londres en cálculos modelo. Si solo el calor del sol tuviera un efecto en la atmósfera de Saturno de las moléculas de hidrógeno, hidrógeno atómico y helio, su temperatura no sería más que un helado menos 70 grados Celsius. De hecho, la capa superior del gigante gaseoso está a 130 grados Celsius, tanto en los polos como en el paralelo 30. Los investigadores ahora han incorporado un efecto físico adicional en su modelo: al norte del paralelo 65, el campo magnético ejerce un tirón hacia el oeste de la ionosfera, la capa más alta de la atmósfera que contiene muchas partículas cargadas.

El calentamiento óhmico y la colisión de partículas crean calor. Procesos similares tienen lugar en la región polar de la Tierra, donde el campo magnético trae electrones y otras partículas en un curso de colisión con moléculas de la atmósfera de la Tierra. Allí el aire también se calienta durante tormentas magnéticas intensas.

Como muestran los cálculos del modelo de los investigadores, el calentamiento polar en la atmósfera produce un movimiento convectivo. El aire se mueve a baja altitud hacia el polo, a mayor altitud hacia el ecuador. Neto, los anchos bajos se enfrían por este proceso mientras los postes se calientan. En el cálculo del modelo de los investigadores, surgieron temperaturas de 130 grados Celsius en los polos, ya que en realidad se midieron allí.

Sin embargo, el modelo no explica las altas temperaturas observadas en latitudes bajas, escriben Smith y sus colegas. Sospechan que debe haber otra fuente de calor previamente desconocida que calienta directamente las latitudes bajas. "Nuestro descubrimiento nos devuelve a los principios básicos", dice el coautor Alan Alyward del University College London. "Necesitamos revisar nuestros supuestos básicos sobre las atmósferas planetarias para explicar el calentamiento observado". visualización

Los otros tres planetas gaseosos del sistema solar, Júpiter, Urano y Neptuno, son mucho más calientes de lo que es posible solo por la radiación solar. En particular, Urano y Neptuno tienen campos magnéticos mucho más complicados que Saturno. Por lo tanto, los investigadores esperan más sorpresas.

Chris Smith (University College, Londres) y otros: Nature, Vol. 445, p. 399 Ute Kehse

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