La bacteria Pseudomonas se puede matar fácilmente con una combinación de bacteriófagos y antibióticos. Imagen: Biblioteca de imágenes de salud pública, CDC
Lea en voz alta Los virus pequeños pueden hacer que los antibióticos sean hasta 50 veces más eficientes: infectan bacterias que causan, por ejemplo, neumonía y otras infecciones, y debilitan su resistencia a los agentes antimicrobianos. Esto funciona incluso si la bacteria ya ha desarrollado resistencia a un antibiótico, según han demostrado investigadores de Suiza y Austria. El efecto probablemente se deba al hecho de que los virus perforan la pared celular de los microbios y, por lo tanto, facilitan la penetración de los ingredientes activos. Hasta ahora, sin embargo, Steven Hagens y su equipo han demostrado el efecto solo en el laboratorio y en ratones. Los virus pequeños son los llamados bacteriófagos? Patógenos que atacan exclusivamente a las bacterias. Anteriormente, los investigadores habían tratado de tratar las infecciones bacterianas utilizando tales fagos. Sin embargo, dado que la mayoría de estos virus están especializados en cepas bacterianas individuales, a menudo es tedioso y lento encontrar el fago exacto que se utilizará en una infección. El nuevo enfoque de Hagens y sus colegas podría ayudar en tales casos, porque los fagos que usan son menos exigentes y pueden perforar la capa externa de toda una serie de bacterias.

Los agujeros tienen dos efectos principales, explica Hagens, líder del estudio: por un lado, debilitan la pared celular, de modo que las moléculas de antibióticos pueden penetrar fácilmente en las células bacterianas y matarlas. Por otro lado, también impiden una especie de minibomba en el interior de la célula, con la cual los microbios transportan nuevamente sustancias activas venenosas fuera de la célula. Esta bomba es una de las principales razones por las que muchas bacterias ahora son resistentes a los antibióticos, según los investigadores.

La combinación de bacteriófagos y antibióticos ya se ha demostrado en experimentos de laboratorio y animales. Por ejemplo, la bacteria notoriamente resistente Pseudomonas aeruginosa, el agente causante de enfermedades como la neumonía, las infecciones de heridas y la sepsis, ya fue eliminada por pequeñas cantidades de antibióticos gentamicina, tetraciclina y cloranfenicol después del ataque de fagos. Además, en un grupo de ratones, el 75 por ciento de los animales sobrevivieron a la infección por Pseudomonas cuando fueron tratados con la combinación viral-antibiótico, mientras que sus únicos congéneres tratados con medicamentos murieron.

La perspectiva de combatir cepas resistentes es prometedora, según los investigadores. Además, la reducción de la cantidad necesaria de antibióticos en un tratamiento tiene ventajas. Por ejemplo, los efectos secundarios de las drogas se reducirían para que se toleraran mejor. También reduce el riesgo de una mayor resistencia, lo que a su vez aumenta las posibilidades de curación. visualización

Chemistry & Industry, 29 de enero, p. 10 Trabajo original de los investigadores: Steven Hagens (Universidad de Viena) et al .: Microbial Drug Resistance, Vol. 12, p. 164 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel

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