Laboratorio de ratón. Crédito: Wikipedia, dominio público
Leer en voz alta Suena como la imaginación de los autores de Hollywood: investigadores estadounidenses han creado ratones cuyos cerebros están formados en parte por células cerebrales humanas y, por lo tanto, capaces de un rendimiento mental superior. Aprenden más rápido y encuentran mejor su camino a través de un laberinto. Sin embargo, el tejido trasplantado no son células nerviosas sino las llamadas células estelares. Rodean las neuronas y las apoyan en su función. Ya se ha sugerido que las células estelares humanas avanzadas juegan un papel importante en el rendimiento de nuestro cerebro. Los experimentos de investigadores dirigidos por Steve Goldman del Centro Médico de la Universidad de Rochester ahora respaldan esta tesis experimentalmente. Las células estelares son una forma especial de las llamadas células gliales, que forman un andamio alrededor de los nervios. Estudios previos ya han demostrado que las células estelares mencionadas en la jerga de los astrocitos juegan un papel especial: influyen en la transmisión de la señal en las neuronas, por lo que participan activamente en la función del tejido nervioso. Los mamíferos tienen un número particularmente alto de células estrelladas, pero las de los humanos son inusuales: son más grandes, más complejas y muestran una actividad más intensa. Por lo tanto, ya se ha sugerido que son parte del concepto que le da al cerebro humano un rendimiento superior. En este contexto, los investigadores de Goldman ahora querían responder la siguiente pregunta: ¿Qué sucede si se reemplazan las células estrelladas en el cerebro de los ratones con humanos?

Las células del cerebro humano y del ratón trabajan juntas y hacen cosas inteligentes

Como material de partida para los experimentos, los científicos utilizaron células precursoras de células gliales, que pueden generarse mediante un procedimiento especial de laboratorio a partir de células de la piel humana. Estas células madre los implantaron en los cerebros de ratones recién nacidos de una línea de reproducción especial que no desarrollan reacciones de rechazo al tejido humano. En estos animales experimentales, ahora se formó un tejido quimérico en el cerebro: nervios del ratón, pero estaban rodeados de células estrelladas humanas. Esto dio como resultado una unidad funcional, como lo demuestran las investigaciones de los investigadores. Los astrocitos tenían las mismas estructuras y patrones de actividad que tienen en el cerebro humano y podrían funcionar junto con los nervios del ratón.

Para averiguar si este compuesto tiene un efecto en el rendimiento cerebral de los ratones, los investigadores los sometieron a varias pruebas. Los roedores deben demostrar sus habilidades de aprendizaje y memorización. Resultó: los ratones quiméricos podrían aprender mejor a través de un laberinto y recordar como animales de control sin las células estelares humanas en el cerebro. También pudieron memorizar objetos de manera más efectiva y también entendieron más rápido y de manera más sostenible que ciertos sonidos están vinculados a estímulos. "Nuestros resultados sugieren que la mente avanzada de los humanos también se basa en la función de sus células estelares inusuales", resume Goldman. visualización

Hay evidencia de que los trastornos de la función glial están asociados con trastornos neuropsiquiátricos y neurológicos. Para explorar este vínculo, los investigadores ahora quieren usar ratones con células progenitoras de células gliales derivadas de pacientes que sufren esquizofrenia o enfermedad de Huntington hereditaria en otros experimentos. Las características de los ratones quiméricos que emergen de estos experimentos pueden proporcionar información sobre las causas de estas enfermedades, dicen los científicos.

Steve Goldman (Centro médico de la Universidad de Rochester) y otros: Cell Stem Cell, doi: 10.1016 / j.stem.2012.12.015 © science.de - Martin Vieweg

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