Lea en voz alta Los astrónomos estadounidenses han descubierto un gigante cósmico hasta ahora desconocido: en el cúmulo de galaxias Coma, que consta de más de mil galaxias, los investigadores alrededor de Philipp Kronberg encontraron una nube de plasma intergaláctico cuyo diámetro es de 600 millones de años luz. Kronberg y sus colegas utilizaron el radiotelescopio más grande del mundo, el telescopio Arecibo en Puerto Rico y el Observatorio Astrofísico de Radio Dominion, una asociación de siete radiotelescopios, para capturar radiación difusa desde los confines del espacio. Estaban interesados ​​en ver si había enormes campos magnéticos en el espacio entre las galaxias que pudieran acelerar las partículas cargadas a altas velocidades.

Una indicación de tales campos magnéticos es la radiación sincrotrón, escriben los investigadores: los electrones girados por los campos magnéticos intergalácticos emiten ondas de radio. Estos investigadores intentaron capturar con los dos telescopios. De hecho, en sus mediciones en la constelación Coma (Berenice Hair), descubrieron una enorme nube de plasma magnetizada en la que los electrones de alta energía vuelan por el espacio. Con un diámetro de 600 millones de años luz, la nube es más grande que todas las estructuras cósmicas conocidas.

Según Kronberg, el descubrimiento plantea numerosas preguntas: "¿Qué mecanismo puede dar lugar a un objeto tan grande cuya forma no coincide con una sola galaxia o cúmulo de galaxias?", Se pregunta el investigador. Quizás este mecanismo también sea responsable de la aparición de los misteriosos rayos cósmicos de ultraenergía. El investigador especula que los agujeros negros en el centro de las galaxias convierten su energía gravitacional en esas partículas cargadas rápidamente a través de un proceso aún desconocido, que también crea enormes campos magnéticos.

El equipo de Kronberg también considera posible que las nubes de plasma intergalácticas superpongan la radiación de fondo cósmica. Sus medidas tendrían que corregirse en consecuencia para obtener una imagen precisa del joven universo. visualización

Philipp Kronberg (Laboratorio Nacional de Los Alamos, Nuevo México) et al .: Astrophysical Journal, Vol. 659, p. 267 Ute Kehse

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