Las golondrinas de tabaco están en equilibrio con sus antenas. Imagen: Armin Hinterwith, Universidad de Washington
Las polillas lectoras mantienen el equilibrio en el aire con órganos sensoriales altamente desarrollados durante su vuelo. Los sensores estadounidenses descubrieron que los sensores en la parte inferior de estas antenas pueden detectar movimientos de rotación y evitar que los insectos salgan del aire debido a la turbulencia del aire. El biólogo Sanjay Sane y sus colegas usaron una cámara de alta velocidad para filmar a un gato atigrado en un vuelo volador frente a una flor. Al final resultó que, sus antenas vibran a la misma frecuencia que sus alas. ¿Se volvió la mariposa? por ejemplo, después de que los científicos movieron la flor? Los investigadores pudieron observar una ligera desviación de las antenas de su plano de oscilación estable. Esta desviación es similar a la de un péndulo montado en un disco giratorio y se debe a la llamada fuerza de Coriolis.

Los enjambres de tabaco pueden percibir la curvatura muy pequeña de las antenas causada por esta fuerza y ​​transmitir la información como una señal nerviosa al cerebro, como lo demostraron los investigadores en pruebas con impulsos eléctricos. De hecho, las polillas solo detectaron la rotación con estos sensores y no con las antenas enteras.Si los científicos cortaban las antenas por encima de los órganos sensoriales de los insectos, obviamente tenían problemas para volar, más a menudo cayendo o colisionando con las paredes. Para sorpresa de los investigadores, las polillas volvieron a estar en condiciones de vuelo cuando volvieron a colocar las antenas con superpegamento.

De moscas y mosquitos se sabe que su Geleichgewichtssinn se basa en un principio similar. Los insectos suelen tener cuatro alas, pero en las moscas y los mosquitos, las alas traseras están atrofiadas por Schwingkubchen, dijo el talón de las alas. Estas aletas vibratorias se mueven con el aleteo de las alas y perciben la fuerza de Coriolis cuando cambia la dirección.

Sanjay Sane (Universidad de Washington, Seattle) y otros: Science, Vol. 315, p. 863 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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