Nido fósil de un dinosaurio Oviraptor del período Cretácico. ¿Alguna vez estuvo cubierto o abierto? (Foto: Kohei Tanaka)
Leer en voz alta ¿Ya construyeron nidos abiertos como las aves de hoy o entierran sus huevos como cocodrilos? El aspecto de los nidos de los distintos tipos de dinosaurios es difícil de determinar a partir de los hallazgos. Las investigaciones sobre esta pregunta se pueden encontrar en estudios de los poros en cáscaras de huevos fósiles, informan ahora los investigadores Sus resultados sugieren que muchas especies de dinosaurios todavía excavaron sus huevos, pero algunos de los dinosaurios depredadores bípedos que se cree que son los ancestros de las aves ya han construido nidos al aire libre.

Los huevos de dinosaurio a menudo están excepcionalmente bien conservados, pero para los nidos que alguna vez vivieron, esto no es cierto: "Por lo general, no hay rastros de estructuras de nidos y material de anidación", dice Koehei Tanaka de la Universidad de Calgary. "Hasta ahora no ha quedado claro cómo los dinosaurios construyeron sus nidos y en qué condiciones evolucionaron sus huevos". Las dos versiones, que todavía están disponibles hoy en día con criaturas que ponen huevos, son posibles: los cocodrilos y algunos otros reptiles cubren sus garras con tierra, arena o materia orgánica en descomposición para protegerlos y suministrarles calor. Los pájaros de sangre caliente, sin embargo, ponen sus huevos abiertos en el nido y los incuban.

Los poros en cáscaras de huevo dan pistas

¿Cuál de los dos métodos de anidación que los dinosaurios cultivaron puede leerse indirectamente sobre las características de las cáscaras de huevo? Dicen Tanaka y sus colegas. Según ellos, las cáscaras de huevo de cocodrilo y algunos otros clones de excavación de reptiles tienen poros extra grandes y muchos poros para garantizar un buen intercambio de gases. Sin embargo, en los huevos de pájaros que yacen aireados, esto es menos necesario y, por lo tanto, tienen conchas menos porosas, explican los investigadores. En otras palabras, las características de la cáscara reflejan si una criatura que pone huevos cubre nidos cubiertos o abiertos. Como parte de su estudio, los investigadores ahora estudiaron las estructuras de los poros en cáscaras de huevos fósiles de 29 especies de dinosaurios de diferentes grupos de dinosaurios y compararon los resultados con los datos de 127 especies de aves y cocodrilos que viven hoy.

Descubrieron que los huevos de la mayoría de las especies de dinosaurios estudiados eran altamente porosos. Por ejemplo, los saurópodos de cuello largo o los dinosaurios de pico de pato cubrieron sus garras con material para incubar. Pero hubo excepciones interesantes: los huevos de algunas especies de Theropoden tenían poros pequeños, informan los investigadores. Esto sugiere que anidan abiertos como las aves de hoy. Los terópodos son un grupo rico en especies de dinosaurios bípedos, del que han emergido las aves de hoy. Los resultados ahora sugieren que algunos terópodos ya tenían un comportamiento de reproducción similar al de sus descendientes actuales. Esto es consistente con la evidencia de estudios previos de que algunas especies ya eran de sangre caliente.

Un posible concepto de éxito: nidos abiertos

Según los investigadores, la anidación abierta puede incluso haber sido un concepto importante de éxito en la evolución: "Los nidos cubiertos deben construirse en el suelo; la anidación abierta podría haber permitido que los terópodos avanzados aniden en lugares de difícil acceso para los depredadores". dice la coautora Darla Zelenitsky. Quizás este fue un aspecto del éxito evolutivo del linaje que condujo a las aves, dice el paleontólogo. Ella y sus colegas ahora continúan obteniendo información indirecta de las cáscaras de huevo sobre los dinosaurios, por ejemplo, cuánto tiempo les llevó a los pequeños nacer. visualización

Trabajo original de los investigadores:

  • PLoS ONE 10 (11): e0142829. doi: 10.1371 / journal.pone.0142829
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