Las grabaciones de Cassini, tomadas desde una altura de 12 millones de kilómetros, muestran claramente las montañas, que comienzan justo al sur del ecuador de la luna. Imagen: NASA / JPL / Universidad de Arizona
Lea en voz alta Nuevas grabaciones de la sonda espacial Cassini revelan que la geología de la mayor luna de Saturno Titán es relativamente similar a la Tierra. En el último sobrevuelo el 25 de octubre, la cámara infrarroja de Cassini fotografió una cadena montañosa de 150 kilómetros de largo y 30 kilómetros de ancho, presumiblemente causada por un proceso similar a la tectónica de placas. ¿Las montañas de Titán tienen 1.500 metros de altura y están cubiertas por una capa blanca de nieve? Es probable que sea metano similar al hielo u otros hidrocarburos que llueven de la atmósfera y se depositan en los picos y en los valles. "Las montañas me recuerdan a Sierra Nevada en el oeste de los Estados Unidos", dice Robert Brown, jefe del equipo de edición de imágenes.

La resolución de las nuevas imágenes de Cassini es excepcionalmente buena: puede reconocer estructuras con un tamaño de 400 metros. Pero solo junto con los datos de radar de un sobrevuelo anterior, los investigadores pudieron determinar claramente la forma y la altura de las montañas. Asumen que el hielo que forma las montañas es tan duro como la piedra. Presumiblemente, fueron creados por un proceso similar al de la Tierra, las crestas del océano medio: allí, dos placas tectónicas de la corteza terrestre se separan y el magma caliente se eleva desde el interior de la tierra. A lo largo del límite de la placa se forma una cordillera alargada con un valle central en el medio. Sin embargo, en el caso del titanio, el hielo blando debería hincharse hacia arriba en lugar de magma, que se solidifica rápidamente en las temperaturas extremadamente frías.

Además de las montañas, Cassini todavía fotografió dunas, que presumiblemente consisten en material orgánico granular. Además, las imágenes muestran un depósito en forma de abanico, que los investigadores interpretan como el producto de una erupción volcánica. El flujo de hielo se origina en una estructura redonda, que los investigadores ahora interpretan como un volcán de hielo. Ya hay más datos nuevos en camino: el martes, Cassini se acercó a la luna más grande de Saturno nuevamente.

Mensaje del anuncio de la NASA Ute Kehse

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