Lea en voz alta Los científicos japoneses han desarrollado un gel que puede absorber aceites y solventes orgánicos. La nueva sustancia gelatinosa es un desarrollo adicional de los llamados superabsorbentes, que pueden hincharse hasta cien veces su tamaño y absorber agua u otros líquidos polares. A diferencia de estos polímeros, que se usan en pañales, entre otras cosas, el nuevo gel también es adecuado para solventes orgánicos y, por lo tanto, puede absorber en la industria algunos compuestos y aceites de hidrocarburos perjudiciales para el medio ambiente, dijeron los investigadores. Los superabsorbentes convencionales pueden hincharse porque las áreas cargadas de las largas cadenas moleculares se repelen entre sí, pero se mantienen juntas mediante puentes y, por lo tanto, forman una especie de andamio. Al mismo tiempo, las partículas cargadas que se mueven libremente dentro de este marco crean una llamada presión osmótica, que hace que el agua del ambiente fluya hacia la red y se mantenga allí. Sin embargo, esto solo funciona con líquidos polares como el agua y el alcohol, cuyas moléculas también están cargadas electrostáticamente. En contacto con líquidos orgánicos no polares, por otro lado, las cadenas cargadas de la estructura se combinan entre sí, y el gel se colapsa.

El equipo de investigación en torno a Sada ahora ha encontrado una manera de usar tales geles también en materiales orgánicos: los científicos han proporcionado al esqueleto grupos laterales voluminosos, que son muy atractivos para los solventes no polares. El gel ya no colapsa al contacto con tales líquidos, sino que se hincha hasta quinientas veces su tamaño original. Los químicos ya han probado con éxito la nueva clase de geles con varios compuestos orgánicos, incluido el tolueno en la gasolina y el tetraclorometano, un representante de los hidrocarburos clorados perjudiciales para el medio ambiente.

Kazuki Sada (Universidad de Kyushu, Fukuoka) y otros: Nature Neuroscience, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1038 / nmat1904 ddp / science.de? Claudia Hilbert

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