La estrella Gliese 581 probablemente está rodeada por tres exoplanetas, incluida la recién descubierta "super-tierra". Imagen: ESO
Los astrónomos europeos que leen han descubierto el planeta más parecido a la Tierra fuera de nuestro sistema solar: orbita una pequeña estrella a unos 20 años luz del Sol y, según los investigadores, tiene una temperatura superficial promedio entre cero y cuarenta grados centígrados, por lo que podría haber agua líquida. Por lo tanto, los científicos creen que el planeta es un candidato prometedor en la búsqueda de vida extraterrestre. El equipo dirigido por Stéphane Udry del Observatorio de Ginebra rastreó el planeta usando un telescopio en el Observatorio La Silla en Chile. El cuerpo celeste recién descubierto tiene un radio cincuenta por ciento mayor que la Tierra y es cinco veces más pesado. Los astrónomos sospechan que la superficie del planeta es rocosa o está cubierta de océanos. Cada 13 días, la nueva "Súper Tierra" orbita a la Enana Roja Gliese 581 en la constelación de Libra. Aunque es más pequeña y más fría que el sol, esta estrella está 14 veces más cerca de su estrella madre que la tierra del sol, por lo que tiene temperaturas bastante templadas de entre cero y cuarenta grados centígrados en su superficie. Por lo tanto, el planeta está en la llamada zona habitable, por lo que el área alrededor de una estrella, en la que el agua puede ser líquida, explican los científicos.

La enana roja Gliese 581 está a unos veinte años luz de la tierra y, por lo tanto, pertenece a los vecinos más cercanos del sol. Las enanas rojas son adecuadas para la búsqueda de exoplanetas potencialmente habitables, ya que emiten menos luz y su zona habitable es más pequeña que la del sol, dijeron los investigadores. Hace solo dos años, el mismo equipo de investigación descubrió un planeta similar a Neptuno en Gliese 581. Incluso entonces, los astrónomos encontraron evidencia de otro planeta y así continuaron sus investigaciones. Además, sospechan de un tercer planeta en el sistema estelar, cuya masa debería ser aproximadamente ocho veces la Tierra.

Comunicación del Observatorio Europeo Austral, Garching Artículo original: Stéphane Udry (Observatorio de Ginebra) y otros: Astronomía y Astrofísica, en prensa ddp / science.de? Claudia Hilbert

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