El eco de la erupción de Sagitario A * provocó cambios en la forma y el brillo de una nube de gas cercana, como se muestra en esta serie de imágenes del satélite de rayos X Chandra. Fotos: NASA / CXC / Caltech / M. Muño et al.
Lectura en voz alta El agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea se trató un poco de materia hace unos sesenta años. Los rayos X emitidos durante la comida se reflejaron en las nubes de gas alrededor del monstruo gravitacional, y los astrónomos alrededor de Michael Muno del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena ahora han recibido este eco de luz con el satélite de rayos X Chandra. Los investigadores calcularon que la masa total de moléculas de gas y polvo es aproximadamente una vigésima parte de la masa de la Tierra. Probablemente el agujero negro devora cada 100 años de materia en este tamaño de porción. Los investigadores observaron el agujero negro Sagitario A * en el Centro de la Vía Láctea con el telescopio de rayos X Chandra, que está en órbita terrestre. Descubrieron que los rayos X de las nubes de gas en las proximidades del agujero negro fluctuaban de manera característica. Esto no podría haber sido causado por el flujo uniforme de partículas de los rayos cósmicos, como se pensaba anteriormente. Más bien, el eco de los rayos X del agujero negro hace brillar la nube de gas, concluyen los astrónomos. Estos rayos siempre se generan cuando la materia es atrapada por el agujero negro y devorada para nunca volver a ver.

El estallido del agujero negro debe haber sido hace unos sesenta años, calcularon los investigadores desde una distancia a la nube de gas. En ese momento, la luminosidad del monstruo gravitacional era probablemente 100, 000 veces más fuerte de lo que es hoy. Hace sesenta años, sin embargo, no había satélites disponibles para observar este fenómeno. En estudios anteriores, los científicos pudieron demostrar que Sagitario A * también se irradió fuertemente hace 350 años al tragar la materia. La luminosidad debe haber sido un millón de veces mayor que la actual, por lo que los instrumentos sensibles del telescopio de rayos X podrían incluso haberse dañado. Los investigadores sospechan que el agujero negro de nuestra Vía Láctea se inflama aproximadamente una vez por siglo, devorando materia del orden del planeta Mercurio. A partir de las observaciones, quieren sacar más conclusiones sobre los casi cuatro millones de monstruos de masa solar.

New Scientist, Online Service Investigación original realizada por investigadores: Michael Muno (Caltech, Pasadena) et al .: Contribución a la 209ª Conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, Seattle ddp / science.de? Martin Schäfer

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