El electrodo superior tiene ranuras que forman un patrón en zigzag.
Lea en voz alta los fabricantes de chapa estadounidenses han construido un generador en miniatura que genera electricidad simplemente doblando pequeños cables de un lado a otro. En el corazón de la fuente de mini-energía hay una especie de césped hecho de cables de óxido de zinc de solo una milésima de milímetro de largo, y un electrodo de silicio suprayacente con un patrón de zigzag grabado en su superficie. Cuando los pequeños cables se ponen en movimiento, se mueven contra los dientes del electrodo, generando electricidad continuamente. Hasta ahora, el prototipo solo genera corrientes de unas pocas billonésimas de amperio, pero los científicos están convencidos de que pueden mejorar aún más su eficiencia. Tal fuente de energía podría en el futuro, por ejemplo, suministrar energía a chips de computadora o incluso implantes médicos. Para hacer el generador, los científicos recubrieron pequeñas placas de soporte de nitruro de galio o zafiro con óxido de zinc, que luego sirvió como electrodos. Luego cultivaron nanocables de óxido de zinc a una densidad de diez millones de alambres por milímetro cuadrado en la superficie. Tales cables convierten la energía mecánica en eléctrica cuando se doblan de un lado a otro, descubrió el equipo hace aproximadamente un año. Usando esta construcción, el segundo electrodo se ajustó a partir del silicio recubierto de platino, por lo que la superficie en zigzag tuvo que colocarse con precisión en el nanocable. Luego, los científicos movieron los cables de su mini generador utilizando ultrasonido en movimiento.

Las vibraciones mantuvieron los cables en contacto con las puntas del electrodo en zigzag, transmitiéndoles su carga eléctrica. Como no todos los cables realizaron el mismo movimiento al mismo tiempo, ¿podría generarse una corriente continua de esta manera? En la primera prueba durante más de una hora, escriben los investigadores. Calculan que un sistema optimizado puede alcanzar aproximadamente cuatro vatios de potencia por centímetro cúbico.

Hasta entonces, sin embargo, el generador aún necesita ser mejorado. Por ejemplo, los mini-cables en el prototipo no tienen la misma longitud, lo que afecta la eficiencia del sistema. Una vez optimizado, ¿podrían usar el generador en una variedad de aplicaciones, dicen los científicos? Por ejemplo, para el suministro de energía independiente de nanodispositivos o implantes biomédicos, porque el óxido de zinc no es tóxico y, por lo tanto, puede colocarse fácilmente en el cuerpo. En lugar de la ecografía, los movimientos naturales del cuerpo podrían usarse para la estimulación, similar a los relojes de pulsera, que se elevan automáticamente debido a los movimientos del brazo del usuario.

Xudong Wang (Instituto de Tecnología de Georgia, Atlanta) y otros: Science, vol. 316, p. 102 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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