El sentido del olfato de los ratones está doblemente protegido contra daños, ya que la nariz tiene un comando de emergencia adicional además de reparar las células madre.
El sentido del olfato está doblemente protegido contra daños, según descubrió un equipo de investigación estadounidense: la nariz no solo tiene células madre reparadoras que reemplazan partes de los nervios olfativos destruidos por el desgaste normal, sino también una especie de comando de emergencia en el fondo, que se activa en caso de daños graves los nervios ocurren Esta fuerza de reacción rápida también consiste en células madre y permanece prácticamente inactiva, siempre que las células nerviosas no estén en peligro agudo. Sin embargo, si eso cambia, las células se despiertan de su letargo y toman el mando en la nariz, explican los investigadores. El área sensible al olor en la parte superior de la nariz contiene no solo las células nerviosas necesarias para la percepción del olfato, sino también células de soporte y reemplazo. Cerca de la mucosa externa, también hay una capa de células madre esféricas que se pueden transformar en los diferentes tipos de células de la mucosa olfatoria según sea necesario. Este mecanismo de reparación funciona de manera bastante eficiente, según demostraron los científicos en ratones: incluso si se destruyen todas las neuronas de la nariz, las células madre logran reemplazarlas en solo tres semanas.

Sin embargo, este sistema alcanza sus límites cuando no solo las células nerviosas, sino todas las células, incluidas las células madre reparadoras, tienen daños graves, por ejemplo, después de la acción de un gas tóxico: en este caso, un grupo adicional de células madre, que también se encuentra debajo de la mucosa olfativa, interviene. Estos llamados HBC se transforman en células madre reparadoras en tales emergencias, que a su vez comienzan con la reconstrucción de la mucosa olfativa, descubrieron los científicos. Dado que los HBC están casi completamente inactivos, excepto en situaciones de emergencia, no ha sido posible aclarar su función.

Anteriormente se desconocía el hecho de que hay dos responsables de la reparación de las variantes de células madre de células sensoriales en el mismo tejido, explican los investigadores. Sin embargo, un buen sentido del olfato es extremadamente importante en muchos animales, ya que su supervivencia a menudo depende de su capacidad para oler. Pero este sentido es muy vulnerable al daño: las células nerviosas responsables del olor pertenecen al llamado bulbo olfatorio, una pequeña parte del cerebro directamente sobre la nariz. Son las únicas células cerebrales que tienen contacto directo con el mundo exterior y están constantemente expuestas a ataques de sustancias nocivas.

Cheuk Leung (Universidad Johns Hopkins, Baltimore) y otros: Nature Neuroscience, Online Pre-Release, DOI: 10.1038 / nn1882 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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