Al entrar en un líquido quiral, un haz de luz se divide en dos haces. (Esquema: Peer Fisher, Universidad de Harvard)
Lectura en voz alta Los investigadores de la Universidad de Harvard en Boston han utilizado un experimento sofisticado para descubrir que los fluidos ópticamente activos pueden dividir un haz de luz en dos partes. Por lo tanto, han confirmado una teoría que se ha discutido durante algún tiempo, según la cual un haz de luz se refracta en la interfaz de dicho líquido en dos ángulos diferentes. El tamaño de este ángulo depende de la concentración de moléculas quirales que flotan en el líquido. Los investigadores creen que su configuración experimental es adecuada para estudiar una variedad de tales moléculas. En cierto sentido, un fluido quiral se comporta como un cristal birrefringente, como la calcita. ¿En esto la birrefringencia es causada por la estructura cristalina interna? La velocidad de la luz varía a lo largo de los diferentes ejes del cristal. Por el contrario, un líquido quiral u ópticamente activo consiste en una suspensión de una molécula que está presente en dos versiones de imagen especular mutuamente (quiral).

Las formas diestras o zurdas de una molécula quiral conocida en la técnica interactúan de diferentes maneras con la luz polarizada circularmente. Como la luz polarizada linealmente no es más que una superposición de luz polarizada circular derecha e izquierda, un haz de luz en la interfaz entre un líquido quiral y el aire se divide en dos partes, como en la calcita, por lo que Ambarish Gosh y Peer Fischer, Los autores del estudio.

Sin embargo, en comparación con un cristal birrefringente, el ángulo entre los dos haces en el líquido quiral es pequeño. él solo representa la décima parte de un grado. Los dos investigadores utilizaron en su experimento recipientes colocados consecutivamente en forma de prismas, que se llenaron en secuencia alterna con la versión izquierda o derecha de un aceite esencial quiral.

De esta manera, el ángulo entre los dos haces podría aumentarse, de modo que el efecto podría visualizarse usando una cámara de alta resolución, dicen los investigadores. Después de este experimento piloto, ahora quieren usar su configuración experimental para estudiar una serie de líquidos quirales. visualización

Cartas de revisión física (Volumen 97 Artículo 173002) Stefan Maier

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