Entonces, el pequeño dinosaurio depredador podría haber mirado en la opinión de Chatterjee. Imagen: S. Chatterjee / R. Templin / PNAS
Leer en voz alta La naturaleza ha inventado el vuelo en biplano millones de años antes del espectacular avión de los hermanos Wright: hace unos 125 millones de años, los primeros pterodáctilos de la especie Microraptor gui zarparon de los árboles con este principio, descubrieron investigadores estadounidenses. Los animales de aproximadamente un metro de largo movieron las patas traseras de deslizamiento debajo de las alas delanteras durante el vuelo de deslizamiento de un árbol a otro y, por lo tanto, probablemente mejoraron su flotabilidad. Presumiblemente, los biplanos fueron un paso intermedio de evolución en el camino desde los pequeños dinosaurios hasta las aves de hoy, creen los investigadores. Su tesis, que habían presentado previamente en una conferencia, es publicada por Sankar Chatterjee del Museo de la Universidad Técnica de Texas en Lubbock y sus colegas en la revista "PNAS". Los investigadores estudiaron un fósil de la GUI Microraptor de una localidad en el noreste de China. La estructura ósea y las estructuras de plumas se conservaron particularmente bien en el Cretáceo de aproximadamente 125 millones de años y mostraron que las cuatro extremidades del animal estaban emplumadas. La pluma más larga tenía 19 centímetros de largo en el hallazgo fosilizado, informa Chatterjee. Él y su equipo reconstruyeron el físico de aproximadamente un metro de largo y pesaron sobre el peso de un kilogramo de dinosaurio y luego examinaron con simulaciones por computadora el poder volador de la reconstrucción. Los investigadores reconocieron que el animal debe haber empujado las patas traseras emplumadas hacia adelante debajo de las alas delanteras para deslizarse. Otros investigadores habían sugerido previamente que el ensamblaje del ala en Microraptor podría haberse parecido al de una libélula.

Sin embargo, Microraptor no podía moverse al batir las alas. Más bien, se dejó caer de los árboles y, por lo tanto, alcanzó un vuelo deslizante. A medida que aumentaba la velocidad, se levantaba más y podía girar en una trayectoria en forma de U en la próxima copa del árbol. La disposición del biplano de los dos pares de alas trajo elevación adicional, suponen los paleontólogos. Según sus modelos, el Microraptor alcanzó velocidades de hasta 50 kilómetros por hora. Los investigadores sospechan en los pterosaurios un paso intermedio de evolución en el camino hacia las aves de hoy. La posibilidad de un aterrizaje forzoso del principio de dos pisos en un callejón sin salida de la evolución, por otro lado, consideran menos probable.

Sankar Chatterjee (Museo de la Universidad Técnica de Texas, Lubbock), Jack Templin: PNAS, pre-publicación en línea, DOI: 10.1073 / pnas.0609975104 ddp / science.de - Martin Schäfer

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