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Todos los años, en septiembre, los investigadores del Instituto Alfred Wegener (AWI) en Hamburgo evalúan las superficies de hielo del Ártico. Es entonces cuando la temporada de fusión termina en el Ártico. Lo que queda de hielo en este momento, el llamado mínimo de septiembre, brinda a los científicos pistas claras sobre el cambio climático.

Este año, el área de hielo marino se ha reducido al segundo valor más pequeño desde que comenzaron las mediciones. En las décadas de 1970 y 1980, el área mínima de verano promedió 7 millones de kilómetros cuadrados, ahora todavía es de 4, 1 millones. "Esto es nuevamente una pérdida masiva de hielo en el Ártico. La tendencia continúa ", dice Christian Haas de AWI. El área más pequeña cubrió el hielo marino de 2012 con 3, 4 millones de kilómetros cuadrados. "La retirada del hielo marino del Ártico es una clara indicación de que el calentamiento global continúa sin cesar", agrega Lars Kaleschke, del Centro de Investigación y Sostenibilidad del Sistema Terrestre de la Universidad de Hamburgo.

Los investigadores determinan la extensión del hielo marino utilizando datos satelitales con una precisión de tres kilómetros. Específicamente, los científicos de AWI documentan el espesor del hielo y la temperatura del aire sobre el hielo. "En el invierno de 2015/2016, el aire sobre el Océano Ártico fue más de seis grados centígrados más cálido que el promedio a largo plazo", explica Kaleschke. "Debido a las temperaturas más altas, el hielo crece con menos fuerza en invierno". El espesor del hielo del Ártico también está causando preocupación para los investigadores. "Especialmente el hielo recién formado del primer año fue muy delgado este año, apenas más de un metro de espesor. Normalmente es casi el doble de grueso ", dice Haas del AWI.

Foto: Alfred Wegener Institute / Mario Hoppmann (CC-BY 4.0) Pantalla

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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