Esquema de la red de carbono delgada como oblea. Imagen: Jannik Meyer, Universidad de California, Berkeley
Lectura Un equipo internacional de científicos ha creado la membrana más delgada que se pueda imaginar: consta de una sola capa de átomos de carbono que forman una simple red de hexágonos. Este llamado grafeno podría usarse como un tamiz muy fino, para el análisis de estructuras químicas o para pequeños componentes electrónicos. Hasta ahora, tales capas de grafeno no podían producirse sin soporte, pero siempre tenían que colocarse en superficies. Para hacer la membrana ultrafina, los científicos hacen una línea en un chip con un cristal de grafito, muy parecido a una línea de lápiz sobre papel. Por lo tanto, las capas de carbono, que forman el grafito, alcanzan la superficie del chip. Estas capas ya tienen la típica estructura de panal hexagonal. Aunque generalmente hay varias capas una encima de la otra, siempre hay áreas donde solo queda una capa en el chip, como pudieron demostrar los investigadores. Si los científicos grabaron un agujero en el material del chip precisamente en estas áreas, la capa de carbono en la parte superior se mantuvo como una membrana autoportante.

Al investigar esta membrana, los científicos hicieron un descubrimiento sorprendente: "La capa no permanece plana, sino arrugada", dice Siegmar Roth del Instituto Max Planck de Stuttgart.
Debido a la pequeña irregularidad en la superficie, la capa obtiene estabilidad y obedece los requisitos de las teorías físicas básicas.

Usando la membrana, los investigadores ahora pueden explorar el comportamiento de las estructuras bidimensionales con más detalle. "Eso es muy importante para la física fundamental", explica Roth. Sin embargo, las aplicaciones prácticas también podrían surgir del desarrollo: por ejemplo, tales capas delgadas como obleas podrían usarse en componentes electrónicos o para la determinación de estructuras atómicas de moléculas complejas, como se usa, por ejemplo, en farmacia.

Jannik Meyer (Instituto Max Planck para la Investigación del Estado Sólido, Stuttgart) y otros: Nature, Vol. 446, p. 60 ddp / science.de - Pantalla de Ulrich Dewald

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