Investigadores estadounidenses han demostrado que una dieta baja en calorías es tan efectiva para perder peso como el ejercicio. Sin embargo, el requisito previo es que el balance de energía sea el mismo en ambos casos. Por ejemplo, los participantes del estudio lograron la misma pérdida de peso al reducir la cantidad de calorías que consumieron en un 25 por ciento, o al consumir un 12.5 por ciento menos de calorías al tiempo que aumentaron su gasto de energía por ejercicio físico en un 12.5 por ciento. Sin embargo, la actividad física todavía se recomienda, ya que fortalece el sistema cardiovascular y mejora la condición física general, enfatizan los investigadores. Para su estudio, los investigadores dividieron a 35 hombres y mujeres obesos en tres grupos: al grupo de control se le dieron tantas calorías diarias como para mantener el peso corporal, y un segundo se puso en una dieta con una reducción de calorías del 25 por ciento. En el tercero, una reducción de calorías del 12, 5% se combinó finalmente con un programa deportivo que aumentó el gasto de energía en el mismo porcentaje. Los participantes tuvieron que cumplir con estas reglas durante seis meses, y los científicos supervisaron el cumplimiento de forma regular. Al final del período de estudio, se midieron el peso corporal, el porcentaje de grasa y la distribución de grasa corporal.

El resultado: después de seis meses, los sujetos en los grupos de deportes y dieta habían perdido alrededor del diez por ciento de su peso corporal, su porcentaje de grasa había caído en un promedio de 24 por ciento y su grasa abdominal había bajado un 27 por ciento. Según los investigadores, ninguno de estos valores, ni siquiera la distribución de grasa en el cuerpo, fue significativamente diferente en el grupo deportivo que en el grupo de la dieta. Sin embargo, el programa deportivo había mejorado significativamente la aptitud de los pulmones y el sistema cardiovascular entre los participantes.

Los investigadores escriben que el estudio no respalda la suposición generalizada de que la pérdida de peso se puede lograr mejor con el ejercicio físico que con la dieta. "Se trata de calorías", explica el coautor Eric Ravussin. En muchos estudios previos, el equilibrio de energía a menudo no se controlaba con precisión, por lo que los grupos deportivos generalmente tenían una ingesta de calorías efectiva más baja que los grupos de dieta, y eso se había reflejado en una mayor pérdida de peso. Sin embargo, a pesar de la falta de efecto, los investigadores recomiendan que se muevan mucho, ya que mejorar la condición física reduce significativamente el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Leanne Redman (Centro de Investigación Biomédica Pennington, Baton Rouge) y otros: Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, DOI: 10.1210 / jc.2006-2184 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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