14. diciembre 2017 Leer

En el noroeste de China, los científicos han descubierto más de 200 huevos y huesos fósiles del pterodáctilo Hamipterus tianshanensis. El hallazgo es una sensación, porque hasta ahora solo se descubrió un puñado de huevos de pterosaurio, el primero en 2004. También es particularmente que los huesos provienen de individuos de edad diferente y que en 16 huevos se encontraron restos de embriones. Xiaolin Wang y Shunxing Jiang, del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de Beijing, que excavaron los fósiles, y Alexander Kellner, del Museo Nacional de la Universidad Federal de Río de Janeiro, que ayudaron con el análisis, sacaron dos conclusiones de su hallazgo: Hamipterus tianshanensis vivía en colonias más grandes y los jóvenes dependían del cuidado de los padres.

Huesos, cartílago, controversia.

En un huevo particularmente bien conservado, Kellner descubrió que las extremidades posteriores embrionarias estaban más desarrolladas que las anteriores, y que gran parte de su cartílago aún no estaba osificado. "Esto sugiere que los pterosaurios podían caminar después de la eclosión, pero no podían volar". Además, a diferencia de otros embriones de dinosaurios, los embriones no tenían dientes. Según Kellner, ambos hallazgos indican que los descendientes de Hamipterus tianshanensis aún no podían cazar de forma independiente y tenían que ser alimentados por animales más viejos.

Estas conclusiones avivan la controversia. David Unwin, paleontólogo de la Universidad de Leicester, advierte que, después de analizar menos óvulos, sacará conclusiones vinculantes. Otros colegas como Mark Witton, de la Universidad de Portsmouth, incluso han anunciado la publicación de un estudio con posiciones opuestas. visualización

Foto: Wang et al., Science (2017)

© science.de - Jana Burczyk
Recomendado La Elección Del Editor