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VY Canis Majoris es un hipergigante rojo y una de las estrellas más grandes conocidas en la Vía Láctea. Tiene 30 a 40 veces la masa del sol e irradia 300, 000 veces más fuerte que ellos. Además, esta estrella pierde grandes cantidades de gas y polvo, cada año unas 30 veces la masa de la tierra.

Ahora, los astrónomos del Observatorio Europeo Austral han logrado capturar la imagen más detallada de VY Canis Majoris hasta la fecha con el Very Large Telescope. A primera vista, es "solo" una imagen borrosa para ver, pero solo eso trae una pequeña sensación.

En el centro de la imagen está la estrella brillante, que ilumina las nubes de materia circundantes. Las partículas de polvo en estas nubes polarizan la luz de las estrellas, por lo tanto, la imagen aparece borrosa. Pero con la ayuda de la foto, los científicos ahora pudieron identificar los granos de polvo en la nube. Son aproximadamente 50 veces más grandes que las partículas que de otro modo estarían en el espacio interestelar. Su tamaño, por lo que los investigadores, ahora explican la rápida pérdida de masa del hipergigante.

Porque la presión de radiación de la luz estelar puede empujar las partículas lejos de la estrella hacia el espacio. Si las partículas de polvo fueran más pequeñas, la presión de radiación estaría en una superficie demasiado pequeña, las partículas serían repelidas mucho más lentamente desde la estrella. visualización

Por cierto, en este primer plano, la estrella se ha oscurecido con un disco. La cruz negra en el medio es un efecto artificial, un artefacto creado por los instrumentos fotográficos.

Foto: ESO

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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