Kruawun Yankaew (foto) y sus colegas encontraron los depósitos de cuatro tsunamis en este pozo. La capa de luz más alta data de 2004. Imagen: Brian Atwater
El devastador tsunami que mató a un cuarto de millón de personas el 26 de diciembre de 2004 no fue la primera catástrofe de este tipo en el sudeste asiático: dos equipos de investigación internacionales encontraron evidencia de que hace 600 a 700 años hubo una marejada masiva en el Océano Índico sloshed. El equipo encabezado por Kruawun Jankaew buscó depósitos traicioneros de tsunamis anteriores en la isla Phra Thong, al norte de Phuket. En 2004, el maremoto alcanzó una altura de 20 metros en la isla y penetró hasta dos kilómetros en el país. Dejó atrás capas de arena de 20 centímetros de espesor, especialmente en zanjas, que drenaban la llanura cubierta de hierba y pantanosos.

En tales trincheras en toda la isla, los investigadores tomaron un total de 150 muestras porque esperaban que los posibles depósitos de tsunami en ellas hubieran permanecido protegidos de la erosión. En parte, las capas de arena del tsunami en 2004, tres años después, nuevamente cubiertas por una capa de barro de cinco centímetros de espesor. La brillante ubicación se reconoció fácilmente en el oscuro suelo de turba.

En un total de 20 muestras, los investigadores descubrieron hasta cuatro capas adicionales de arena. La datación de los superiores utilizando el método de radiocarbono dio una edad de 550 a 700 años. Según los investigadores, también proviene de un tsunami que debe haber sido similar en tamaño al de 2004.

También en la actual provincia indonesia de Aceh, en la isla de Sumatra, ocurrió en el mismo período una catástrofe de inundación, descubrió un segundo equipo de investigadores alrededor de Katrin Monecke. Los científicos también tomaron muestras de zanjas de drenaje en las marismas cerca de la costa. Encontraron evidencia de tsunamis en el período comprendido entre 1290 y 1400 y 780 a 990 AD. visualización

Ambos grupos de investigación concluyen que el tiempo de retorno de los terremotos de magnitud 9.2, medido en 2004, es de aproximadamente 600 años. Esto explica el tremendo poder destructivo del terremoto. Ciudades y comunidades que fueron destruidas en 2004 arrojan esto a un dilema, escriben Monecke y colegas: si el próximo tsunami solo puede esperarse después de muchas generaciones, el riesgo de asentarse cerca del mar parece relativamente pequeño. Los esfuerzos para construir sistemas de alerta temprana también pueden desvanecerse en el fondo. Por otro lado, habría que esperar tsunamis en otras costas alrededor del Océano Índico, incluso si no se menciona en los registros históricos.

Kruawun Jankaew (Universidad de Chulalongkorn, Bangkok, Tailandia) et al. y Katrin Monecke (Universidad Estatal de Kent, Ohio, EE. UU.) et al .: Nature Vol. 455, p. 1228 y p. 1232 Ute Kehse

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