Las dos galaxias, identificadas solo como puntos rojos en las imágenes del Hubble, se formaron un máximo de 700 millones de años después del Big Bang, posiblemente antes. Fotos: Ivo Labbé y Rychard Bouwens
Lectura en voz alta Dos pequeños puntos rojos en las profundidades del universo permiten a los astrónomos observar de cerca el momento en que se formaron las primeras galaxias. Un equipo dirigido por Ivo Labbé del Observatorio Carnegie en Washington usó el telescopio espacial Spitzer para determinar la edad y la masa de las estrellas en él. Las dos galaxias son parte del Hubble Ultra Deep Field, una colección de galaxias con un desplazamiento al rojo entre siete y ocho. ¿Eso significa que están a unos 12, 7 mil millones de años luz de la Tierra y ya existían 700 millones de años luz después del Big Bang? Pocos millones de años después del final de la llamada "edad oscura", cuando el gas hidrógeno veló el cosmos como una niebla.

Sin embargo, solo las mediciones infrarrojas del telescopio espacial Spitzer confirmaron que los puntos de luz lejanos son realmente galaxias. Los investigadores de Labbé también encontraron que las estrellas en las dos galaxias bebés tenían entre 50 y 300 millones de años. Esto significa que las dos galaxias pueden haber existido 500 millones de años después del Big Bang.

La masa total de las dos galaxias era solo una centésima parte de la masa que existe en las galaxias modernas como la Vía Láctea. Aparentemente, las galaxias crecieron rápidamente en este tiempo, sospechan Labbé y sus colegas.

Al mismo tiempo, las observaciones son un misterio para los astrónomos. Según ella, la radiación de las primeras estrellas y galaxias debería haber expulsado la nebulosa en el universo e iniciado el final de la edad oscura. Sin embargo, las galaxias descubiertas previamente en el campo de Hubble no son lo suficientemente numerosas y demasiado pequeñas como para haber generado la radiación requerida. visualización

"Con toda probabilidad ha habido muchas más galaxias en estos primeros tiempos", dice el coautor Rychard Bouwens de la Universidad de California en Santa Cruz. "Pero probablemente brillan tan débilmente que no podemos verlos con los telescopios de hoy". Los nuevos instrumentos en el telescopio Hubble y el sucesor de Hubble, el telescopio espacial James Webb, podrían ayudar en unos pocos años.

Ivo Labbé (Carnegie Observatories) y otros: Astrophysical Journal Letters, Vol. 649, p. L67 Ute Kehse

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