Este bucle magnético parece un cisne ardiente. Por primera vez, se pueden ver detalles finos en la imagen del observatorio Hinode. Imagen: JAXA / NASA / SAO
La dinámica de las primeras imágenes que el nuevo observatorio solar japonés Hinode ("Salida del sol") envió a la Tierra desde el espacio es impresionante: por primera vez, los investigadores solares pueden observar la formación de antorchas solares en rayos X, ven la cromosfera del sol, que parece una la alfombra flokati esponjosa funciona y enormes bucles magnéticos que se elevan por encima de las manchas solares. Incluso los físicos experimentados del sol están entusiasmados con las imágenes. Algunos ya se refieren a Hinode como "Hubble for the Sun". ¿Esperan que el observatorio les ayude a responder algunas de las preguntas más urgentes sobre el sol? por ejemplo, por qué la corona, la atmósfera exterior del orbe, tiene más de un millón de grados de calor.

Las grabaciones de Hinode ya muestran una posible respuesta. En las películas se puede ver la cromosfera, una capa delgada de la atmósfera del sol que brilla de color rojizo en un eclipse solar. Las películas muestran cómo los bucles magnéticos del tamaño de la tierra se deforman y retuercen y, finalmente, explotan como una poderosa antorcha solar. "Hasta ahora, pensamos que no estaba sucediendo mucho en la cromosfera, pero eso fue un error de cálculo", dice John Davis, del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

Se almacena una enorme cantidad de energía en las líneas distorsionadas del campo magnético. Cuando se transforman en formas más simples, se libera energía que calienta la corona. Los teóricos ya sospechaban que existen campos magnéticos entrelazados. "Ahora se pueden ver por primera vez", dice el astrofísico Leon Golub del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Hasta ahora, no ha sido posible predecir la aparición de erupciones solares. El observatorio, según Hinode, es un primer paso hacia el pronóstico del clima espacial. Leon Golub: "Hemos visto muchas cosas inesperadas, la misión ya es un éxito".

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