Jack S. Kilby nació en 1923 en Jefferson City, Missouri, EE. UU. Ha trabajado en Texas Instruments desde 1958 y fue profesor en la Universidad Texas A&M de 1978 a 1985.
Los físicos Zhores I. Alferov del Instituto Técnico-Técnico Ioffe en San Petersburgo y Herbert Kroemer de la Universidad de California en Santa Bárbara desarrollaron transistores rápidos y diodos láser. Jack S. Kilby de Texas Instruments inventó el circuito integrado, el microchip. El 10 de octubre, la Real Academia de Ciencias de Suecia le otorgó la mitad del Premio Nobel de física, por valor de 9 millones de coronas suecas (2, 05 millones de marcos alemanes). La otra mitad es compartida por Alferov y Kroemer. Después de que el tubo de vacío fue reemplazado por el transistor, hubo un rápido desarrollo en la tecnología informática. Las demandas en los circuitos aumentaron rápidamente: cada vez más transistores tenían que trabajar cada vez más rápido en los espacios más pequeños. El 12 de septiembre de 1958, Jack St. Clair Kilby demostró su solución: el primer microchip.

La característica especial del microchip es que todos los componentes del circuito electrónico están incorporados en un solo cristal de material semiconductor. El mayor problema de Kilby era la miniaturización porque tenía que conectar todos los componentes con cables de metal. Hoy en día, los componentes electrónicos de los circuitos, como los condensadores y los transistores, y las "interconexiones" de conexión están grabados en cristales individuales de silicio de alta pureza (proceso de litografía) o átomo aplicado por átomo (proceso de epitaxia).

Kilby presentó su invento en febrero de 1959 bajo el título "Circuitos electrónicos miniaturizados" para una patente, que recibió en junio de 1964. Al mismo tiempo, sin embargo, Robert Noyce, que todavía era miembro de Fairchaild Electronics, había desarrollado un circuito que ya funcionaba sin cables. Noyce recibió la patente en abril de 1961, anteriormente como Kilby, y fundó con algunos colegas una nueva compañía llamada Intel (= Integrated Electronics). Esto se refería principalmente al desarrollo posterior del chip. Noyce fundó el "Silicon Valley". Murió en 1990, por lo que ya no recibe el Premio Nobel.

Herbert Kroemer siempre ha abordado problemas y cuestiones que están muy por delante para la comunidad científica en general. Ya en 1957, el físico mostró cómo se pueden construir transistores novedosos con una frecuencia de conmutación cien veces mayor: con las llamadas heteroestructuras. Estos son semiconductores compuestos de diferentes capas delgadas. La ventaja: en las interfaces, los electrones son particularmente fáciles de mover. Hoy en día, sus transistores hiperrápidos se utilizan en satélites de telecomunicaciones y estaciones base de redes móviles. visualización

En 1963, Kroemer desarrolló un láser basado en las heteroestructuras, al mismo tiempo que el ruso Zhores Alferov. El llamado láser de doble heteroestructura tiene hoy una importancia tecnológica similar al circuito integrado: el láser de heteroestructura persigue los pulsos de luz a través del cable de fibra óptica. Trabajan en reproductores de CD, lectores de códigos de barras, luces de freno de automóviles y semáforos. En el futuro, incluso podemos encontrarlos en cada bombilla.

Pero Kroemer no solo es un gran teórico, sino que también ha realizado un trabajo excepcional como físico experimental. En 1976 comenzó a trabajar experimentalmente y participó decisivamente en el desarrollo de la "epitaxia del haz molecular". Con el método de epitaxia, se pueden aplicar capas muy delgadas a estructuras semiconductoras. Como resultado, las estructuras de semiconductores en capas solo podían producirse.

Melanie Heilmann

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor