Así podría haberse visto el extinto botín león. Ilustración: Museo de Australia Occidental
Tres cuevas en el sur de Australia han demostrado ser un verdadero tesoro para los paleontólogos: un grupo de investigación de Australia y los Estados Unidos descubrió restos inusualmente bien conservados de 70 especies animales que vivieron hace más de 100, 000 años. Estos incluyen ocho especies de canguro hasta ahora desconocidas, así como un esqueleto completo de lince, informan Gavin Prideaux y su equipo. Los científicos descubrieron los fósiles en tres cuevas en el desierto de Nullarbor en el sur de Australia. Según Prideaux, las llamadas cuevas de Thylacoleo albergan la más diversa fauna del Pleistoceno. el tiempo de hace 1, 8 millones a 11.500 años, que se haya encontrado en esta parte de Australia. Debido a la ubicación de los fósiles, los expertos sospechan que los animales cayeron por una abertura en la cueva y luego murieron. La edad de los fósiles se estima en al menos 101, 000 años. Se dice que los restos mortales en dos de las tres cuevas tienen entre 230, 000 y 400, 000 años.

Entre los hallazgos notables de Prideaux y sus colegas se encuentran 69 especies de vertebrados y una especie de caracol, de las cuales más de 20 están extintas en la actualidad. Estos incluyen, por ejemplo, un wombat gigante, el hombre lobo con forma de perro y un total de 23 especies de canguros. Ocho de ellos eran previamente desconocidos e incluyen un wallaby inusual con grandes crestas de cejas y dos canguros arbóreos cuyos parientes viven exclusivamente en densas selvas tropicales. Además, los científicos encontraron en las cuevas el primer esqueleto completo de un león presa, que murió hace unos 50, 000 años. Dado que los esqueletos de muchos de los otros animales también se conservan por completo, los investigadores ahora pueden asignar partes esqueléticas previamente desconocidas y previamente descubiertas a las especies respectivas.

Debido a las muchas especies diferentes de herbívoros que descubrieron, los paleontólogos concluyen que el área del desierto de Nullarbor de hoy en el Pleistoceno debe haber tenido más diversidad de plantas que en la actualidad. Aunque no se han producido bosques cerrados, el descubrimiento de dos especies de loros y los canguros arbóreos, sin embargo, al menos la existencia de árboles individuales es probable que aparezca, por lo que Prideaux.

Como reveló la investigación de los investigadores, prevaleció en el sur de Australia en el Pleistoceno, un clima similar al de hoy. Por lo tanto, los animales se adaptaron a las condiciones secas, razón por la cual el cambio climático como la única causa de la extinción de la especie está fuera de discusión. Por lo tanto, sospechan que tanto en el sur como en otras partes de Australia, los grandes herbívoros desaparecieron cuando el hombre conquistó el continente. visualización

Gavin Prideaux (Museo de Australia Occidental, Perth) y otros: Nature, Vol. 445, p. 422 ddp / science.de? Katharina Schöbi

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