Lectura en voz alta Los virus son pequeños sobrevivientes. Nos conquistan y abusan de nosotros y nunca aprenden. Y, sin embargo, los pequeños cargadores libres son tan vagos como inteligentes. "Los virus tienen exactamente el equipo que necesitan para su reproducción, y nada más", dijo la estudiante finlandesa de doctorado Laura Kakkola, que está siguiendo la pista de un posible nuevo agente contra la hepatitis. A través del microscopio electrónico, persigue el llamado virus TT, que debería medir entre 30 y 50 millonésimas de milímetro. Por primera vez en 1997, científicos japoneses descubrieron el virus TT en la sangre de un paciente. El representante de ningún grupo de virus asignado hasta ahora parece estar muy extendido: según estudios iniciales, solo en Japón, el 90 por ciento de todas las personas portan el pequeño desconocido en sí mismo. Los europeos no se han salvado de él. Según estudios recientes, aproximadamente un tercio de los donantes de sangre alemanes están infectados con TTV. Lo peligroso que son queda por ver. Debido a que las enfermedades graves en un tercio de la población finalmente atraerían la atención, dijo el virólogo Gregor Caspari del instituto virológico de Gießen. La historia de los virus se remonta. Cuando Cristóbal Colón desembarcó en Haití en 1492, él y sus hombres arrastraron la viruela a la isla caribeña. Los invasores, por otro lado, eran inmunes porque ya habían pasado por la infección, generalmente en la infancia. Sin embargo, los nativos, los Caraïben, nunca habían tenido contacto con el virus y casi todos murieron. Haití, entonces "La Española", cayó en el regazo de los españoles. No a diferencia de mediados del siglo XVI, cuando los conquistadores españoles en el Imperio Inca, ahora Perú, nuevamente recibieron apoyo para los virus de la viruela: una gran parte de la población india, incluido el emperador, fue víctima de la plaga. Los españoles bajo Pizarro sometieron al debilitado pueblo andino sin dificultad.

Incluso hoy, más de la mitad de todas las enfermedades humanas en todo el mundo se deben a patógenos invisibles. No solo en el caso del sarampión, la varicela o la rabia, los virus también están involucrados en el desarrollo de cuadros clínicos complejos: en el mundo occidental, cada décimo tumor maligno es causado por infecciones virales. Si bien los factores genéticos y ambientales juegan un papel en el cáncer, los científicos han identificado una conexión viral para algunos tipos de cáncer: el virus de la hepatitis B se identifica como causante de cáncer de hígado, y los virus del papiloma son cruciales en el desarrollo del cáncer cervical y otros tumores genitales. involucrados. Los virus también parecen jugar un papel principal en la principal causa de muerte en los países industrializados: adenovirus banales, vías respiratorias humanas como causas de resfriado y enterovirus, que se encuentran con frecuencia en el tracto digestivo. La infección con enterovirus, como los epidemiólogos han demostrado en estudios extensivos, aumenta el riesgo de ataque cardíaco.

Los virus incluso dan el salto a través de la barrera de las especies y, por lo tanto, se extienden desde el reino animal también entre los humanos. El ejemplo más destacado es el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Además, el turismo mundial garantiza que los "nuevos virus", como a veces se los llama, se propaguen rápidamente por todos los continentes. El turismo está en auge: los virus viajan por todo el mundo. La coexistencia de los humanos y sus parásitos celulares está entrando en una nueva ronda año tras año.

Y sin embargo, los virus tienen amigos. El profesor Ernst-Ludwig Winnacker está incluso entusiasmado con los pequeños patógenos. "Me gustan los virus", el destacado bioquímico alemán quería llamar a su libro sobre el tema el año pasado. Solo después de la objeción de la editorial, a la que este título parecía demasiado cínico, el presidente de la comunidad investigadora alemana decidió "gobernantes secretos". visualización

Susanne Liedtke

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