Babuino hembra con bebé en el Delta del Okavango.
Leer en voz alta Especialmente las amistades cercanas tienen un efecto positivo en una larga vida. Esto ha sido descubierto por un equipo de investigación estadounidense-británico en primates de vida libre. Al hacerlo, refutaron su suposición inicial de que una posición más alta en un grupo era el factor principal en la longevidad. Los babuinos hembras observados en Botswana, Sudáfrica, mantienen relaciones estables y estables con parejas seleccionadas, especialmente parientes cercanos y pares. Los animales con los lazos más cercanos viven más tiempo. Tal conexión también podría aplicarse a los humanos. Durante un período de siete años, los antropólogos alrededor de Joan B. Silk, de la Universidad de California en Los Ángeles, en el delta de Okavango, en el sur de Botswana, han observado el comportamiento de los babuinos que viven en la naturaleza. El número de animales cambió durante el período, en promedio fue de 27. El estudio se centró en los lazos sociales entre los animales cuya fuerza estaba determinada por el número, la duración y la intensidad del cuidado mutuo.

Las relaciones de las hembras con sus tres parejas preferidas mostraron grandes diferencias: algunos monos cambiaron sus parejas con frecuencia, otros se mantuvieron leales a ellos. Las relaciones más estables ocurrieron en las mujeres con los lazos más cercanos. En general, los mandriles del grupo preferían los contactos con parientes cercanos, pero también había una familiaridad muy estrecha entre las mujeres que no tenían vínculos familiares.

Primero, los investigadores habían asumido que los miembros del grupo de alto rango tenían una clara ventaja en su acceso preferido a los alimentos. Sin embargo, esta ventaja afecta la longevidad en menor medida de lo que se suponía anteriormente. Según los resultados, no es la posición en el grupo lo que más importa, sino la calidad y la estabilidad de las relaciones sociales. Las hembras de babuino de alto rango están más en forma que sus contrapartes de clase baja debido a la mejor comida que reclaman. Sin embargo, las relaciones sólidas y estables podrían compensar esta desventaja, escriben los científicos. Las parejas de babuinos con buenas relaciones de enfermería también tenían los lazos sociales más fuertes. Por lo tanto, el cuidado mutuo aumentó la calidad de la relación y contribuyó a una extensión sostenible de la vida.

Por lo tanto, se aclara que las relaciones cercanas pueden conducir a una vida más larga. La razón, sin embargo, todavía no. Los científicos sospechan que un nivel de estrés reducido es crucial para esto. Las personas también encuentran que en ciertas culturas la integración social conduce a una vida más larga: el apoyo social tiene grandes efectos positivos en los sistemas cardiovascular e inmune, informan los investigadores. "Tener buenos amigos es tan importante para los humanos como para las hembras de babuino observadas", dice Silk. "Asumimos que la motivación humana para amistades cercanas y duraderas tiene una larga historia de evolución".

Joan B. Silk (Departamento de Antropología, Universidad de California, Los Ángeles) y otros: Current Biology, Online Advance Release, doi: 10.1016 / j.cub.2010.05.067 ddp / science.de? David Köndgen

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