Cuidado amoroso del bebé: los dinosaurios del género Massospondylus formaron colonias reproductoras, en las que crecieron muchos cientos de crías. © Julius Csotonyi
El dinosaurio Massospondylus, un pariente temprano de los saurópodos gigantes de cuatro patas, crió a sus crías en colonias. Esto se muestra en los restos fosilizados de diez nidos de dinosaurios, que tenían al menos unos seis metros de largo como animales adultos. Ella ha descubierto un equipo de investigación en torno al canadiense Robert Reisz. Los científicos descubrieron que algunos de los huevos todavía contenían embriones. También las huellas petrificadas de los bebés se encontraron en las rocas. Los fósiles tienen aproximadamente 190 millones de años y se remontan a los primeros días de la era del Jura. Por lo tanto, los huevos son unos cien millones de años más viejos que el embrague Dino más antiguo conocido. "Si bien hay muchos fósiles de dinosaurios, se sabe relativamente poco sobre la biología reproductiva de los animales", dice el coautor David Evans. "Estos notables fósiles nos muestran que la oviposición fue similar a la de los primeros dinosaurios como lo fue para las especies que vivieron mucho más tarde".

Descendientes a domicilio

El género Massospondylus pertenecía al grupo de los prosaurópodos. A diferencia de sus formidables descendientes, los saurópodos, prosaurópodos adultos, se movían sobre dos patas. Sin embargo, como escriben los investigadores, los pollitos massospondylus aparentemente se arrastraron a cuatro patas. Las huellas indican que estaban cerca del nido hasta que duplicaron su tamaño aproximadamente. ¿Los nidos también fueron arreglados muy bien? lo que en opinión de los investigadores sugiere que la madre volvió a juntar los huevos después de la puesta.

Los nidos encontrados durante las obras viales contenían hasta 34 huevos. Eran pequeños en comparación con los animales adultos: solo alcanzaban el tamaño de un huevo de gallina, mientras que los especímenes adultos pesaban unos cientos de libras y medían hasta seis metros de largo. Los investigadores ahora están desconcertando cómo los pequeños pollitos podrían convertirse en animales tan grandes. Quizás los nuevos fósiles puedan resolver este rompecabezas: los investigadores de Reisz sospechan que el sitio contiene muchos otros grupos fosilizados, que probablemente se liberen gradualmente por la erosión. visualización

Robert Reisz (Universidad de Toronto en Missauga) y otros: Actas de la Academia Nacional de Ciencias, prelanzamiento en línea © science.de - Ute Kehse

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