Lectura Los "embriones más antiguos del mundo" en realidad podrían ser bacterias fósiles de azufre. Muchos de los pequeños glóbulos negros de la Formación Doushantuo de 600 millones de años en China, descubiertos en 1998, se parecen a la bacteria gigante Thiomargarita, informan dos investigadores estadounidenses. Los organismos unicelulares del género Thiomargarita son las bacterias más grandes del mundo y en casos extremos pueden alcanzar un diámetro de poco menos de un milímetro. Son aproximadamente del mismo tamaño que las cuentas de China que solían conservarse para los huevos y embriones de los primeros animales multicelulares. Los investigadores descubrieron acumulaciones de células de tiomargarita en el Golfo de México que se asemejan a la etapa de dos células, cuatro y ocho células en el crecimiento de embriones animales. La bacteria Thiomargarita se dirige a este tipo particular de división celular cuando las condiciones ambientales son desfavorables. ¿Los fósiles de Doushantuo son como las células modernas de Thiomargerita? no del todo en el verdadero sentido de la palabra? como un huevo al otro.

La nueva teoría también sugiere que la bacteria Thiomargarita en el Golfo de México contribuye a la deposición del fósforo mineral en el fondo del océano. Los fósiles de Doushantuo se encontraron en capas de fosforita. "Cuando armé estas dos piezas del rompecabezas, me di cuenta de que los fósiles probablemente ni siquiera son embriones de animales", dice Jake Bailey, uno de los investigadores involucrados. Esto podría explicar por qué en las imágenes tomográficas por computadora de fósiles hasta el momento no se pudieron detectar signos de diferentes tipos de células o cavidades corporales. También ha sido difícil explicar por qué los supuestos embriones incluso se conservaron en grandes cantidades, ya que los embriones animales, a diferencia de las bacterias, generalmente rara vez se petrifican.

Sin embargo, los investigadores no descartan que en las capas de fosforita también se conservaron embriones verdaderos o incluso animales adultos microscópicos. Según los investigadores, algunos de los fósiles se ven completamente diferentes a las bacterias tiomargarita. Sin embargo, la bacteria contribuyó al hecho de que los pequeños fósiles se conservaron: la fosforita se compone principalmente del carbonato mineral fluorapatita. El fósforo contenido en él reemplaza el material orgánico de las paredes celulares durante la petrificación, por lo que se conservan incluso las estructuras más finas.

Si la formación Doushantuo realmente contuviera embriones, estos serían los representantes más antiguos conocidos del reino de los animales. Hace solo 543 millones de años, después de la llamada radiación cámbrica, grandes criaturas multicelulares con tanques, herramientas de agarre y dientes conquistaron la tierra en gran variedad. ¿Las rocas de más de 543 años contienen fósiles apenas visibles? y si es así, entonces provienen de seres totalmente diferentes a los animales de hoy. visualización

Jake Bailey (Universidad del Sur de California, Los Ángeles) y otros: Nature, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1038 / nature05467 Ute Kehse

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