La capa de hielo en Marssüdpol es dos veces más grande que Alemania. Imagen: NASA / JPL / ASI / ESA / Universidad de Roma / MOLA Science Team / USGS
La capa de hielo en el polo sur de Marte es más gruesa de lo esperado: en el punto más profundo mide 3.700 metros. Si el Polo del Polo Sur se derritiera y el agua de deshielo se extendiera por todo el planeta rojo, se crearía un mar con una profundidad de once metros. Esto concluye un equipo de investigación internacional dirigido por Peter Edenhofer de la Universidad Ruhr en Bochum a partir de mediciones de radar de la sonda espacial europea Mars Express. La sonda de Marte de la Agencia Espacial Europea ESA envió fotos de la gorra del Polo Sur a la Tierra antes. Pero ahora los científicos evaluaron los datos de un radar instalado en la sonda, registrado en más de trescientas órbitas entre noviembre de 2005 y abril de 2006. Por primera vez, los investigadores recibieron información del interior del casquete polar.

Comparable a una ecosonda, Mars Express envió ondas de radar que se reflejaron en la superficie del hielo y se volvieron a registrar en la nave espacial. Algunas olas penetraron el hielo y solo se reflejaron en la interfaz entre el hielo y la superficie de la roca. A partir de la diferencia horaria entre las ondas reflejadas en la parte superior e inferior, los investigadores pudieron calcular el grosor de la capa polar y dibujar un mapa detallado a partir de estos datos: estiman el volumen de hielo en el Polo Sur en 1, 6 millones de kilómetros cúbicos. En términos de intensidad, sin embargo, las dos ondas apenas difieren. A partir de esto, los científicos concluyen que el glaciar consiste en agua pura y la contaminación por polvo es baja.

Jeffrey Plaut (Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadna) y otros: Science, Publicación preliminar en línea, DOI 10.1126 / science.1139672). ddp / science.de? Fabio Bergamin

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