En esta imagen editada de la luna de Saturno Encelado, el penacho de vapor de agua es claramente visible. Imagen: NASA / JPL / Space Science Institute
La luna de Saturno, Encelado, tuvo fiebre alta hace miles de millones de años, sospechan los astrónomos estadounidenses: en ese momento, la descomposición radiactiva del aluminio y el hierro calentó el cuerpo celeste y formó la luna con su núcleo de roca caliente y una superficie cubierta de hielo a partir de la masa de hielo y roca., Esta conversión permitió más procesos de desintegración radiactiva, que todavía proporcionan calor al cuerpo celeste en la actualidad. Los investigadores alrededor de Julie Castillo, por ejemplo, continúan explicando la actividad enérgica en la superficie de la luna, que se ve sacudida repetidamente por erupciones de géiseres que arrojan hielo y vapor de agua al espacio. En su modelo de los orígenes de la luna, los investigadores suponen una evolución muy rápida según los estándares astronómicos: solo unos siete millones de años, estiman que Julie Castillo y sus colegas quemaron en Encelado el horno nuclear, luego el aluminio y el hierro a isótopos más estables. desintegrado. Sin embargo, la desintegración radiactiva debe haber liberado enormes cantidades de calor, lo que transformó por completo la estructura del cuerpo celeste y condujo a la formación del núcleo caliente rodeado por un manto de hielo.

Sin embargo, los materiales que continúan su descomposición radiactiva hasta el día de hoy y que continúan suministrando calor al cuerpo celeste permanecen, sospechan los científicos. La existencia de una fuente de calor radiactivo que aún funciona indica que también se detectó nitrógeno en las erupciones de los géiseres. Este gas es producido por la conversión química del amoníaco, que requiere temperaturas de varios cientos de grados centígrados. Lo que es seguro es que Encelado también extrae calor de las fuerzas de marea. Estas fuerzas amasan el cuerpo celeste en su órbita alrededor de Saturno, lo que conduce a la fricción interna y, por lo tanto, a la generación de calor.

La combinación de las dos fuentes de calor activas con los miles de millones de años atrás, la fase de arranque en caliente podría explicar la actividad observada en la luna hoy, suponen los investigadores. Durante un sobrevuelo de un año de la sonda Cassini, los investigadores quieren examinar el material expulsado de los géiseres para aprender más sobre los procesos dentro de la luna.

Comunicación del Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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