A diferencia de la lavadora de alta presión convencional que se muestra aquí, las pistolas de vapor sobrecalentadas sin cable no requieren generadores de alta potencia. Imagen: Mark Schellhase, www.wikipedia.de
Leyendo en voz alta, investigadores británicos han desarrollado una pistola de vapor sobrecalentada que mata eficazmente los gérmenes en el hospital. En el teléfono, se produce una reacción química muy rápida, en la que una mezcla de sustancias se convierte en unos segundos en vapor caliente de hasta 800 grados. El dispositivo no requiere energía y tiene las dimensiones de un rociador de plantas de interior. Con un prototipo, los médicos en un hospital universitario de Londres ya podrían dañar los patógenos resistentes a los antibióticos, explica Dave Wardle de Oxford Catalysts. La primera aplicación de la serie podría tener el desarrollo de pelar chicle de las aceras. Los investigadores utilizan una reacción explosiva, aunque controlada, de metanol y peróxido de hidrógeno en un catalizador metálico. En la pistola pulverizadora, las sustancias pasan por huella digital desde el depósito de líquido al catalizador, que tiene el tamaño de un cubo de azúcar. Allí, los líquidos reaccionan al dióxido de carbono y al vapor sobrecalentado. No es necesaria una conexión de energía como vapor y limpiadores de alta presión porque la reacción química se lleva a sí misma y expulsa el vapor a alta presión de la cánula de inyección. Los desarrolladores pueden establecer la temperatura y la cantidad de vapor caliente según la aplicación. Son posibles entre siete y setenta litros de vapor sobrecalentado por minuto con temperaturas de hasta 800 grados Celsius.

En el Hospital Universitario de Londres, los médicos pudieron combatir bacterias peligrosas resistentes a los antibióticos con temperaturas de vapor de 150 a 180 grados centígrados. Además, se están planificando chorros de vapor móviles para la limpieza de edificios y la eliminación de suciedad en las aceras. Hasta ahora, los limpiadores tienen que mover las unidades en carros o en el automóvil. La nueva tecnología, sin embargo, podría llevarse en la mochila.

Química e industria, 30 de julio ddp / science.de? Martin Schäfer

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