El universo probablemente esté lleno de galaxias enanas que fueron privadas casi por completo de su materia visible y consisten solo en materia oscura invisible. Una combinación de tres efectos físicos es responsable de su creación, informan los investigadores de Lucio Mayer, del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich. Los astrónomos llaman a las pequeñas galaxias apenas visibles los esferoides enanos. Como contienen muy poca materia luminosa, como las estrellas, solo los esferoides enanos en las cercanías de la Vía Láctea se pueden ver con telescopios. Hasta ahora, sin embargo, los astrónomos no han podido explicar cómo se crearon estas formas extrañas.

Mayer y sus colegas ahora han logrado hacerlo utilizando cálculos de simulación en dos supercomputadoras. Según su modelo, las galaxias en la sombra todavía eran pequeñas galaxias comunes hace diez mil millones de años. En algún momento, sin embargo, quedaron bajo el hechizo de una galaxia más grande como la Vía Láctea o la Nebulosa de Andrómeda. En ese momento, el universo todavía estaba lleno de radiación ultravioleta, que calentaba el gas de las galaxias enanas y facilitaba su extracción. Cuando comenzaron a orbitar la Vía Láctea en una órbita elíptica, el gas se desaceleró por una especie de resistencia al viento y salió de la galaxia enana. Las fuerzas de marea de la Vía Láctea también absorbieron a las estrellas de su hogar original.

Lo que quedaba era solo la materia oscura, en la que la presión del viento no funcionaba. Los esferoides enanos generalmente consisten en quizás un millón de estrellas, mientras que la Vía Láctea contiene alrededor de 200 mil millones de soles. "Estos resultados son muy emocionantes", dice el coautor Stelios Kazantzidis de la Universidad de Stanford. "Hasta ahora nadie ha postulado que una combinación de estos tres efectos físicos podría ser responsable de la génesis de los esferoides enanos". En los últimos años, los investigadores han centrado sus modelos de formación galáctica principalmente en el comportamiento de la enigmática materia oscura. "Nuestro trabajo ahora muestra que no puedes entender este proceso a menos que también consideres la materia ordinaria en detalle", dice Lucio Mayer, "incluso en un universo dominado por la materia oscura".

Lucio Mayer (ETH Zurich) y otros: Nature, Vol. 445, p. 738 Ute Kehse y advertisement

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor