Leer en voz alta Mount St. Helens es mejor conocido por su devastadora erupción en mayo de 1980. En el invierno de 2004/2005, el volcán en el estado de Washington mostró un comportamiento eruptivo mucho más pacífico y sorprendentemente uniforme: Acompañado por terremotos regulares, el enorme y sólido Gesteinspfropfen salió del respiradero a la superficie, informan investigadores de Richard Iverson del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Entre los terremotos, que ocurrieron regularmente como un golpe de tambor una vez por minuto, y el aumento de los tapones fue, según los investigadores, una relación directa: según su modelo, el tapón con cada temblor empujado unos pocos milímetros. Los investigadores describen Mount St. Helens en sus cálculos a través del modelo físico de un oscilador amortiguado.

El magma en la cámara de magma estaba por lo tanto en un estado de equilibrio. El magma que subía por el borde del enchufe empujó los bloques hacia arriba. El tapón más grande de 380 metros de largo hecho de la roca Dacit se parecía a la parte posterior de una ballena gigante. Después de que las rocas llegaron a la superficie, se rompieron en el creciente cono de escombros que crecía en el cráter del volcán formado en 1980.

Iverson y sus colegas escriben que Mount St. Helens emitió un promedio de 0.2 metros cúbicos de roca por segundo durante la erupción 2004/2005, especialmente en forma de dacita sólida. Esto corresponde a la cantidad promedio de erupción durante los últimos 4, 000 años. En la erupción de 1980, por otro lado, hubo una gran explosión en la que se arrojaron cenizas a una altura de 20 kilómetros. Un deslizamiento de tierra, con todo el flanco norte del Monte St. Helens deslizándose, había aliviado de repente la presión en la cámara de magma y había puesto en marcha la devastadora erupción.

Richard Iverson (US Geological Survey, Observatorio del volcán Cascade, Washington) y otros: Nature Vol. 444, p. 439 Ute Kehse y advertisement

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