¿Leyendo terremotos, erupciones volcánicas, tsunamis? Todos estos terribles desastres naturales podrían desaparecer de un solo golpe si las placas tectónicas de la Tierra se detuvieran. En el futuro previsible, por supuesto, no se espera? pero posiblemente en un futuro lejano, en realidad 350 millones de años. Esto es informado por el sismólogo estadounidense Paul Silver de la Carnegie Institution en Washington en la revista científica New Scientist. Los primeros cien kilómetros de la tierra están formados por enormes placas sólidas, que se mueven a una velocidad de unos pocos centímetros por año sobre las rocas viscosas del manto. En las zonas de expansión de las crestas del océano medio, las placas oceánicas se separan, creando una nueva corteza. En otros lugares, las placas pueden colisionar, ya sea montando o eliminando la corteza oceánica en una llamada zona de subducción en el manto de la Tierra. Los continentes no se hunden, consisten en rocas más ligeras y "nadan" en el manto, por así decirlo. El cambio implacable de las placas está asociado con algunos temblores y apretones? con el resultado de que la tierra a veces tiembla o derrite rocas y se vierte sobre la superficie.

Cada pocos cientos de millones de años, la tectónica de placas une todos los continentes en una sola masa terrestre. Así, el supercontinente Pangea se formó hace 250 millones de años, y un supercontinente llamado Rodinia existió hace 1.100 millones de años. En opinión de Silvers, el motor que impulsa los continentes podría haberse detenido en los tiempos de Rodinia. Sospecha que en ese momento las zonas de subducción desaparecieron, a través de las cuales los continentes se habían acercado entre sí.

Según la doctrina actual, en tal caso, nuevas zonas de subducción tendrían que abrirse en otro lugar para que el proceso continúe. "Hay poca evidencia de que esto sucedió cuando nació Rodinia", dice Silver. El volcanismo en la Tierra luego se secó, la corteza se volvió más gruesa y más fría. Silver cree que el cierre duró unos cien millones de años. Sin embargo, debido al aislamiento térmico del interior de la tierra, finalmente se produjo una acumulación de calor, que fue descargada por grandes erupciones volcánicas.

Los signos podrían ser grandes formaciones de granito en el hemisferio norte. Debido a la acumulación de calor, Lawford Anderson, de la Universidad del Sur de California, sospechó que derritió la roca y penetró desde abajo en la corteza del supercontinente. Entonces, Rodinia finalmente podría desmoronarse y la tectónica de placas ha vuelto a funcionar. visualización

La próxima vez, las masas de tierra de la Tierra presumiblemente se fusionarán en un súper continente en aproximadamente 300 a 350 millones de años. ¿Entonces la tectónica de placas podría tomar otro descanso? solo para comenzar más tarde con una fuerza aún mayor.

Michael Reilly New Scientist, 21 de diciembre de 2006 Ute Kehse

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