Leer La segunda luna más grande de Saturno, Rea, consta de tres cuartos de hielo de agua y solo un cuarto de roca. Ambos componentes se mezclan uniformemente dentro de la luna, escriben John Anderson de la compañía espacial Global Aerospace Corporation y Gerald Schubert, profesor de geofísica de la Universidad de Los Ángeles en la revista "Geophysical Research Letters". Los dos investigadores evaluaron los datos de un sobrevuelo realizado por la sonda Cassini en noviembre de 2005. A partir de esto, pudieron determinar la masa, la densidad y el momento de inercia de la luna. Demostró que Rea es más ligera de lo que se pensaba anteriormente: la densidad promedio es solo un quinto más que la del agua. Es probable que el contenido de roca sea de alrededor del 25 por ciento, concluyen los investigadores. Hasta ahora, fue asumido por el 40 por ciento de roca dentro de Rea.

La porción rocosa de la luna de 1.530 kilómetros de longitud no ha caído al centro después de la aparición: ¿Rea no tiene una estructura de núcleo y manto con forma de caparazón, sino que consiste en una mezcla uniforme de hielo y roca? similar a una bola de helado de straciatella. Debido a la presión, el hielo tiene una estructura cristalina diferente en profundidad que en la superficie.

John Anderson (Global Aerospace Corporation, Altadena, California) y otros: Geophysical Research Letters, Vol. 34, p. L02202, doi: 10.1029 / 2006GL028100 Ute Kehse

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